2016年VRDC大会将重新定义虚拟现实格局

虚拟现实到底是互联网发明以来最棒的技术革新,还是像3D电视一样昙花一现的产物,这可能取决于你的提问对象是谁。不过,真相可能介于两者之间。

像很多人一样,开始我对VR并不太买账,然而,在去年6月的E3游戏展上我体验了一次之后,我彻底改变了看法。从戴上头显的那一刻起,VR游戏征服了我,它令我屏住呼吸,那些画面令人身临其境,是我从未体验过的。

虚拟现实不仅仅营造了一个另人难以想象的世界,更重要的是那种互动式体验。无论是生存游戏、射击游戏、探险游戏还是角色扮演游戏,虚拟现实都彻底颠覆了人们的游戏体验。E3游戏展之后,我相信未来的游戏业将是虚拟现实的天下。

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“我想虚拟现实的消费市场刚刚开启。” GDC行政副总裁Simon Carless在接受电话采访时表示,“目前,早期的使用者以及技术发烧友是VR的目标客户,我们要想想下一步的目标。”

再过两天,2016虚拟现实开发者大会(VRDC)以及2016全球游戏开发者大会(GDC)将同时启幕。另外,Oculus Rift、HTC Vive以及索尼PlayStation VR,这几款头显也很快将上市。

虚拟现实产品打开市场最关键的问题是要建立大众消费者信心,这需要人们真正去体验才能感受得到,否则就无法理解也自然不会感兴趣。去年,YouVisit公司以1000位美国消费者为样本进行调查,仅11%的人尝试过虚拟现实产品,这其中还包括谷歌的入门级产品谷歌Cardboard。未尝试过的人中有30%表示有兴趣去体验。

而且,YouVisit调查的这1000人基本都是18岁左右熟悉互联网的年轻人。因此,可以说这个样本本身就已经偏向对此可能感兴趣的人群了。我认为扩展虚拟现实消费市场的关键不是盯着那些已经对此有兴趣的人不放,而是要争取让那些不理解的人感受到VR的魅力。

“VR有着巨大的潜力,尤其是在投资领域。” Carless说,“我们对VR的未来保持谨慎乐观。”

重新定义的互动体验

向人们展示虚拟现实产品时,最好循徐渐进。先让他们一下360度照片,或是一些慢节奏的虚拟视频,让他们先感受并适应一下,然后再进入更刺激一些的互动体验。

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从仅仅是观看式的体验到情景交互式体验,虚拟现实不仅仅是改变了一种模式,而是创造了一种全新的模式,这种模式不是所有人都能理解。戴上HTC Vive,我可以随意碰触游戏世界中的物品,我徜徉在360度的虚拟世界中并感受着它。

“虚拟现实最吸引人的地方是,它不仅仅局限于游戏,它能扩展到娱乐、教育等各个领域。” Carless说“在今年的GDC上,不仅有多场关于VR的专题讨论会,我们将专门开一场虚拟现实开发者大会,在会上我们将专门探讨如何将VR游戏和娱乐做得更好。”

不仅仅是VR游戏将在GDC大会上爆发,VR开发者大会(VRDC)将探讨VR娱乐的其它各种应用,比如电影、短片、故事甚至是音乐,这些方面甚至可能成为将来VR有更好市场潜力的领域。当然,目前市场对VR的关注点还是在游戏方面。

游戏业的新拐点

很多人会拿现在VR的爆发与几年前的3D电视相比,然而,二者并无可比性。VR对于游戏业的革新意义与电视对娱乐产业的革新意义有得一拼,电视取代了收音机,成为娱乐产品主力军。

“的确有些昙花一现的流行趋势生命力很短,最终也没有引起太大的影响,业界当然不希望VR也重复这条老路。” Carless说,“比如,曾经有一度人们对3D游戏和3D电视寄予了很大期望,认为它将变革整个游戏产业,然而,现在它几乎已经被遗忘了。”

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如今VR似乎又把游戏业推到了一个拐点。用不了多久,你的视野不再局限于客厅的一小块电视屏幕,你将能可以在虚拟的世界中探索世界和宇宙。Unity Technologies的首席营销官Clive Downie在接受GamesIndustry.biz网站的采访时做了如下阐述:

“想像一下,使用虚拟现实和增强现实技术你将能有哪些体验?这是非常重要的,事实上,你能做任何事情。

放下眼前的这个现实世界,它为你营造了另一个世界,你可以参与创造、进行社交、体验探险等,有些可能我们现在还无法预测。将来我们戴上头显,扫描自己的社交代码,然后就可以和一位朋友像现实中那样在一起交流,而实际上我们可能分隔天涯,想起这一幕我就感到十分兴奋。”

再过上几年,VR可能就会成为我们日常生活的一部分。

资本正在进入

这些场景不再仅仅存在于科幻小说中,随着虚拟现实越来越为市场接受,投资也将持续增长。从2010年至今,VR及AR产业一共吸收了40亿美元投资,其中有一半归功于2014年Facebook对Oculus的投资。

尽管如此,VR和AR的真正繁荣期可能还要再等待5年左右,我们有必要再强调一次,2016年必定是虚拟现实发展的元年。

而对于游戏产业来说,这意味着什么? Oculus Rift、HTC Vive以及PlayStation VR拥有了生了自己的早期玩家,他们是虚拟现实的忠实粉丝。宇航员已在太空测试过VR及AR,教育工作者们也尝试将其应用于学校,医药专家在复杂的手术中使用它,有人甚至在坐飞机时用它缓解自己的飞行焦虑。

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还有很多应用领域,公众根本无从知晓。在今年的GDC及VRDC大会上,头显制造商不仅仅要向人们展示他们的产品,更重要的是要人们理解虚拟现实最终能改变什么。这是一个重要的时刻。

“今年的GDC及VRDC大会将成为VR产业的风向标” Carless说,“现在还有很多没有解决的问题,我们很高兴能成为VR业者搭建这个平台,让他们能更好地解决这些问题。”

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