独家 | 微软HoloLens停产?这可能是个不好笑的笑话

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​高大上的微软HoloLens(可能)要停产了。这是这几天流出的消息。

之所以加上可能,是因为这几天的消息,基本上都是侧面“旁敲侧击”——从8月11日HoloLens采用的Atom芯片停产;到这两天显示元件供应商奇景光电说“主要的AR设备客户停产设备”,然后大家都说,这个客户就是微软,设备就是HoloLens。

不过,从8月11日流言四起开始,到8月23、24日大小科技媒体一窝蜂地开始传HoloLens停产,乃至大批“幸灾乐祸”人士又开始老一套地唱衰微软、跪舔苹果,甚至开始唱衰整个AR产业,微软始终都没有做出公开回应。

我联系了一位相熟的微软国内中层,对方称完全没有听说HoloLens停产的消息。甚至在我提起的时候,还表示很惊讶“为啥要停产?我怎么没听说”?

但没有回应不代表没有态度。挺有意思的是,微软HoloLens的中国微信公众号,在8月24号没来由地发了一篇名为《我是现在 更是未来》的推送。

这篇推文通篇没几个字,而且有点无厘头:“微软坚信,混合现实是计算的未来。HoloLens不仅代表了混合现实当今最尖端的技术,更代表了混合现实未来发展的方向。这一认知不会止步于简单的产品计划”。文末还附了十台HoloLens摆在一起的照片,似乎传达的意思是“货管够,不要听得风使得雨,老想搞个大新闻”。

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那么事实是什么情况呢?

一位前微软人士昨天表态,HoloLens第一代并没有停产。最后一批货将在2017年底组装,而这一次的货量“基本覆盖2018财年所需的量”,也就是整个2018年,消费者仍然不愁买到HoloLens。而“这批货的CPU(也就是Atom芯片),英特尔会在2017年十月份交付”。

至于奇景光电(Himax),这位人士称,“它并不是HoloLens制造商、而是供应商之一”,但表示第二代并不一定会采用这家的东西。

如果属实,HoloLens并没有停产。而最后,这位仁兄还表示:“下一代HoloLens早就在研发中,所用的HPU 2.0也刚刚才公开宣布”

而微软方面之前也流出信息,2019年将会直接推出HoloLens的第三代产品。既然2018年整个财年HoloLens的量都能满足需求,自然也与2019年无缝对接了。

至于为啥直接推出第三代?其实很好理解,产品硬件迭代较大,这一步和HoloLens第一代相比,可能是质的飞跃,比如重量更轻、FOV更大、光学方案更成熟、价格更低等等。

就如之前国内AR眼镜公司亮风台,其第二代HiAR Glasses相比第一代改动极大,因此CEO廖春元也会笑称“相当于直接跨步到第三代”了。

在表态中,那位前微软人士也不乏对一群捕风捉影人士的揶揄:“说现在停产的脑子是真坏掉了”。

地位略尴尬,遭遇苹果和谷歌夹击

从技术上来说,HoloLens是当之无愧的王者,目前市面上性能最高的AR/MR(增强现实/混合现实)设备。拥有全息光波导解决显示问题,搭载四台摄像头+一台深度摄像头实现稳定的SLAM,还有微软专门打造的HPU,可以说目前这款设备仍然凌驾于其他公司好几个时代。这是毫无疑问的,无论国内的媒体和从业者再怎么黑,也不可能否认。

但平心而论,微软HoloLens在普及上有没有困难?答案是肯定的。HoloLens在中国的商业版售价39188元,面向商业机构发售,开发者版本售价23488元。显然,从价格上就不是一般人玩得起的。

在国外也一样,3000美元(约合人民币20000元)的价格比中国低点儿,但也不太被开发者认可。据美国西雅图一家游戏公司反映,HoloLens第一是太贵,第二是太重(579克),第三是Windows Store这个平台不太友好。所以这家公司最终转向HTC Vive的开发去了。

谷歌、苹果这些竞争对手都推出了自己基于手机的移动端AR平台,谷歌是Tango、苹果是ARKit,这两位都是要从人人都有的手机发力,把AR的金钱和使用成本给降下来——谁也不愿意戴着一个又重又贵的头盔到处乱跑,学习和运维成本都太高了。

目前看来,谷歌的Tango、微软的HoloLens虽然都比苹果早,技术实力也丝毫不比苹果差,甚至超过苹果,但都陷入了高举高打应者寥寥的窘境。但和他们不同的是,苹果走的是所谓高举低打的策略,这件事只有苹果才能干:微软的手机早已死透,谷歌的安卓手机屏幕大小、配置等等都五花八门,只要做过安卓应用就知道,app适配各个安卓设备都很麻烦。唯独苹果才能实现在统一的硬件配置、参数设置上植入自己的软件,并覆盖大量C端用户的战略布局。

网传苹果9月份也要发一款AR眼镜,几乎可以肯定的是,这款样机的定位和HoloLens是完全不同的,应该更加会主打C端,且强调和iPhone8的联动(事实上苹果公司内部几年前就已有插手机的AR眼镜原型机)。很有可能是一款借助ARKit强大VIO性能、实现一些较为中小型应用场景的AR眼镜。不会也没必要实现HoloLens那样的SLAM功能,不然这个价格和能耗下不来的。

因此,微软HoloLens在未来市场上的压力还是不小的。可预见的未来,2017、2018甚至2019年,都可能还是针对B端用户的。除非价格下来,更重要的是,内容也要跟上。否则HoloLens就会成为“死在沙滩上的前浪”。

毕竟苹果在新系统、新技术普及到C端,拥有得天独厚、甚至全世界独一无二的优势,只需要针对一两款iPhone和iPad调设参数,则新的SDK基本在每台设备上跑都不会偏到哪里去。因此虽然大家现在都在用AR打B端,但苹果却有用AR打C端的资本——所以ARKit出了之后,引发了前所未有开发者用它来疯狂展示自己demo的热潮,至今未息。这些demo中诞生的大小应用,就会成为苹果未来AR眼镜(如果有的话)的基石。

不要总想搞个大新闻

但要看到,微软在新技术上的投入是不遗余力的,HoloLens的效果是惊人的,的确为我们打开了未来的可能性。虽然HoloLens是出的最早的,但它的技术高度,目前还没有什么人能够追上——HoloLens一个SLAM技术就秒杀如今99%的AR硬件公司了,HPU技术含量更是不知道高到哪里去了。

搞先锋技术难免遇到瓶颈,也难免失败,这都正常,但国人在这方面最缺的就是耐心——不然也不会如今只有华为才能跑出自己的芯片来了。华为当初大胆自研芯片,一开始也没人搭理,就狠下心来自己用,如果当时听了这些唱衰的人,估计今天中华酷联早就全军覆没,也就不会有销量能叫板苹果的HUAWEI了(虽然我个人还是不太喜欢华为这家公司)。

当然,国内习惯落井下石胡说八道的人,也已经见怪不怪了——这些人在Magic Leap、Daqri甚至国内的VR/AR创业公司裁个员、爆个料的时候就动辄不遗余力地充当墙头草,疯狂唱衰国内产业甚至整个行业。如今HoloLens稍微传出个停产的消息,这些人又跳出来,或讥讽,或幸灾乐祸,或宣称自己早就不看好……

何必呢?

微软HoloLens(可能)会停产,但是你爸爸依然是你爸爸啊。

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