Otoy将分散GPU集群进行光场云渲染,回报是区块链货币

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Otoy宣布了一款基于区块链的货币Render Token,可支持分布式GPU渲染网络。该公司希望能够利用消费者PC上的空闲GPU进行渲染工作,从而为其电脑主人赚取收益,以换取电脑的工作。Otoy表示,其目标是以低成本为光场渲染等应用带来大量的GPU渲染能力。

Otoy是一家渲染工具的生厂商,也是把光场作为下一代AR和VR捕捉和显示格式的倡导者。光场可以认为是场景的体积表示,其中每个可能的视图都已经被计算好,这样就能允许进行实时回放电影质量的场景(甚至是在虚拟现实这样要求十分苛刻的应用中)。听起来很棒,对不对?

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在实际应用光场的过程中会有一个问题,那就是在计算和时间上渲染都是十分昂贵的。如果你希望你的渲染能在云渲染中在合理的时间内完成,你能期待的将是支付一笔高额的费用。

对于一家正在推动光场成为沉浸式内容未来的公司来说,渲染成本是其得到采用的主要障碍。因此,为了寻求GPU渲染变得更加实惠的方法,Otoy正在将分布式超级计算集群和区块链的概念混搭起来,希望可以创建出一个分散式的云渲染网络,把渲染任务交给空闲的GPU,并以一种加密货币作为报酬。

Render Token的引入

寻找的结果是Otoy所称的Render Token(RNDR)。这是一种基于以太坊(Ethereum)区块链的加密货币。该公司表示,Render Token将用于激励和补偿渲染网络中使用了其GPU性能的参与者。

分布式计算并非完全的新理念

分布式计算和超级计算集群的理念并不新鲜。你可能已经听说过Folding@home或SETI@home这两种流行的分布式计算方法。它们会从空闲计算机借用未使用的计算能力来运行一个客户端软件。不过,其计算能力是由用户自愿提供。现在,区块链技术(加密货币的底层结构)已被证明是行得通的,因此我们有可信的办法为网络中的执行任务的计算机分配酬劳。

内在人类价值

典型的加密货币主要是通过激励所谓的“矿工”在计算机上运行相应的软件,记录和处理整个网络的加密货币交易,并获得小量的加密货币来作为交换。但Otoy的CEO朱尔斯·乌尔巴赫(Jules Urbach)在介绍RNDR时表示,投入到数字运算上的处理能力是一种浪费。

“GPU哈希(即挖矿)需要真实世界的能量,并造成成本的投入。而随着区块链的增长,返回到加密货币社区的价值将越来越少。假以时日,从全球范围内来看,由于GPU计算周期本质上是被丢弃到没有内在人类价值的挖矿数字中去,同时AWS上的GPU渲染能力仍然稀缺,为每小时(1000 OctaneBench)14.4美元,因此这将成为巨大的浪费。”

厄尔巴赫表示,取而代之,用于支持加密货币的基础挖矿工作可以以渲染图像的形式被用来创造有价值的产出。

Render Token可以重新校准网络中GPU的权重,使区块链上的每笔交易都可以为对等的GPU渲染工作带来更大的价值,而对于在本地或集中式GPU上实现快速渲染需要极高成本的现实世界工作而言,这类工作是有价值的。

即将到来的ICO

如果你熟悉加密货币,你会知道它前进的方向是ICO。Otoy打算进行“首次代币发行”,这也是Render Tokens的第一次发售。这既是Otoy为其倡议进行资本筹集的方法,也是为每一枚Render Tokens创造初始价值的方法。公司将会提供数量有限的代币,而根据“Render Tokens白皮书”,他们希望出售1.34亿美元来支持该项目,并且有可能在金额集齐之后就关闭供应。这不会是迄今为止最大规模的ICO(根据The Cointelegraph,最大规模的ICO是Filecoin的2.5亿美元),但这个数额离它也并不太远。Otoy表示,这笔资金的使用方式如下:

40%—将用于支持每一扩展阶段(I-IV)的发展,并将支持致力于Render Tokens平台运营和管理的团队。

25%—运营、维护和扩展网络,包括通过定制的GPU解决方案,开发和创建新的和更有效的渲染解决方案,有效降低网络和世界的渲染价格。

20%—将被分配到市场营销,以及在网络中扩大应用、普及和用例。

10%—为项目提供指导和效率的第三方服务和承包商。

5%—未知的阻碍和环境。

购买(或出售)渲染能力

Render Tokens的所有者可以通过代币支付网络上的渲染工作,或者向其他人出售来交换不同的货币。它们的最终价值将由市场决定,而有意买家希望在ICO之后,代币价值都能有所增加。

不光只有光场

光场对AR和VR尤其具有吸引力,而Otoy希望Render Token平台可以让它们的渲染更加快速和低廉,但这一平台可以渲染的不仅只有光场。公司指出,如果他们能达到成本低廉的分布式渲染这一愿景,以下分类将会被颠覆:

媒体:从热卖大片到自制电影,RNDR带来了经济实惠的GPU计算,使先进的特效和图形更加普及。这将加速全息显示和虚拟化身的到来,永远改变故事叙事方式。

游戏:全球数十亿消费者对3D游戏引擎提出了前所未有的要求。RNDR将为游戏提供基础架构和标准的支持,并最终把电影级别的渲染带入交互式体验。

制造:RNDR使得任何3D对象都能进行科学级渲染。随着精确的物理渲染把成像方式从3D可视化转变为智能3D模拟,整个行业将会重组。

医疗:随着高级渲染的引入,放射学将会被颠覆。从外科医生到医学新生,RNDR将快速低价地为医疗影像带来前所未有的保真度。

虚拟现实:RNDR将带来经济实惠的光场媒体和流媒体,使任何艺术家能够以72K以上的分辨率创造高品质的VR体验,用惊人的细节渲染出身临其境的虚拟实境。

增强现实:随着ARKit和ARCore革命的腾飞,通过普及光场的源头、配准、流动以及下一代媒体格式,RNDR让可穿戴设备和移动设备上的出现逼真的物品和场景成为可能。

混合现实:随着微信和SnapChat的突破性成功,虚拟商品和服务的经济才刚刚开始。RNDR将为虚拟实境中的货币、踪迹和数字物品提供关键的分发系统。

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