独家 | 融资超百万美元,前央视主持人投身VR影院:社交才是终极理想

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三里屯西五街,绿树丛荫的街道上,新开了一家名为“VR天堂电影院”的咖啡馆。

匆匆经过的人群,总是会不自主的停下来驻足。一些熟悉的身影也偶尔出现:著名导演徐克、央视主持人朱军、作家冯唐……

这些都是顾斌过往的朋友圈子。两年前,他还是中央电视台的一名综艺节目主持人;现在,他的身份变成悦诚科技的CEO,一脚从文娱圈跨进了VR、AR这个科技圈。

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“2016年11月30号,我从洛杉矶飞回北京,正式进入虚拟现实领域创业。”顾斌说,四位天使投资人都是自己的老朋友,其中就包括前凤凰网总编辑刘书。

那时VR整个行业已经从年初的狂热进入到“寒冬”,但从另一方面来说,反而是一个好事儿:因为这意味着最冷的阶段已经过去了。

半年多时间,第一个作品是国美位于北京马甸的VR电影院,第二个就是这家VR咖啡馆。

顾斌向青亭网独家透露,最近已经完成超百万美元的Pre-A轮融资,投资方为即将上市的众成就数字整合集团,“春晚摇一摇”、“咻一咻”这些营销话题都出自这家公司之手,2016年的营业收入达到55亿元。

“C端,我和国美在一起;B端,背靠众成就这样拥有丰富资源的投资人,我认为自己抓了两张好牌。”顾斌说。

1、结缘VR

第一次知道VR,还是从“师傅”马东嘴里听到的。

2015年8月,顾斌正式离开央视,去美国做访问学者前和马东见面告个别——这位前央视的名嘴,彼时已经是爱奇艺首席内容官,连续去Facebook参观了两次,对VR念念不忘。

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到了美国没几个月,VR、AR就进入一个资本集体狂欢的火热阶段,顾斌在中欧的同学们天天给他发消息,希望推荐一些美国能投资或并购的好项目。

没多久,荷兰推出了全球第一家VR电影院,顾斌的指导教授让他去联系看看,这种线下渠道是否真的能帮VR内容变现,“Imax也在调研这块市场”。

顾斌知道,上市公司国美电器也正在转型,线下娱乐、家居家装和电器将是未来核心的三大板块。他和国美的总裁王俊洲、高级副总裁郭军做了专题沟通,双方一拍即合,两次专程飞往荷兰首都阿姆斯特丹,对这家VR Cinema进行实地考察。

12.5 欧元,每天放映 9 场,每场时长 30 分钟,观众可以按不同主题选择套餐。

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他们发现,运营这家VR电影院公司的Samhoud Media,本身就是做VR内容制作的,线下运营不仅可以带来收入,而且因为面向C端用户,还成为拿B端单子的推广平台。

“看来,这事儿可干。”顾斌内心逐步明晰起来。

拥有相当规模的优质VR内容,是第一道难题。Samhoud要开这家VR电影院前,已经在全球签约几十部高质量的作品。但要合作,对方一开始却提出要收25万欧元的加盟费。

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几经谈判,最终Samhoud同意成为欧洲的独家内容提供商。国美,这样一家中国最大线下零售的上市公司,对于海外的内容提供商还是具有相当的吸引力。

曾经,顾斌还找过全球360全景内容最大的门户,美国纽约的创业公司Littlestar——它们的目标是成为VR界的YouTube。但对方的CEO回复说,“你们现在给出的只是PPT,等你们建成这样VR电影院再来找我谈合作吧。”

2、落地与变现

从PPT上的设想,到最终落地,顾斌和他的团队花了六七个月的时间。今年6月中旬,国美的第一家VR电影院正式推出。

电影院分成了三个区域:Dreamspace(造梦空间)采用3D技术打印了一个异形镂空球体,在这个空间可以体验到互动式的VR影片;Future space(未来空间),会给消费者展示全球最新的科技产品;Light space(普通观影区),创新性地运用激光进行空间分隔。

“我现在有50%的工作时间,需要接待全世界各地过来参观的VR公司。”顾斌说。

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这里面包括全球各种顶级VR内容公司的创始人:VRC(the virtual reality company),著名导演斯皮尔伯格是他们的股东;Baobab Studio,被称为“VR界皮克斯”的动画公司,B轮融了2500万美元;Mk2,法国著名电影制作与发行公司,现在也开了VR电影院……

目前,悦诚科技已经与全球75家一线VR内容公司签约、达成商业合作,其中九成是美国的公司,接触过的则有一两百家。

变现难,是全球VR内容公司面对的普遍问题,大家都想来参观,看一看中国这样一个巨大的市场有哪些变现的渠道与创新方式。

悦诚科技,团队成员来自世界各地,因为这样一个国际化的背景,他们顺理成章的成为连接海外内容与国内市场的桥梁;而第一个合作伙伴是国美这样的大块头,也让他们与海外机构谈判时拥有了更多的话语权。

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“我们肯定要成为国内拥有优质VR内容最多的公司,独家内容也会越来越多。”顾斌告诉青亭网。

未来,顾斌给公司线下运营合作分成了三大类:

第一类:鸟巢、最美图书馆等地标性或具有话题性的实体;

第二类:像国美这样的连锁商业;

第三类:其他想开VR体验馆,但苦于没有内容的各种线下业态;

总体来说,虽然每一类方向侧重点不太一样,但都是希望将手上的VR内容通过不同渠道分发出去,以获得现金流、线下运营能力、品牌认知等方面的收益。

继国美在北京马甸第一家VR电影院开业后,上海、西安等地的三四家线下店也都在筹备过程中,大空间对战游戏、咖啡等休闲功能也都会增加进来,每家店的空间将扩充到一千米左右。

作为一家线下VR电影院的运营方,悦诚科技接下来这幅牌会怎么打?

顾斌的答案很明确:VR线下娱乐和B端,是目前阶段变现最好的渠道,也是公司为了活下来“不得不”做的事情,但未来更大的想象空间还在线上。

3、诗与远方

八月初,美国知名社交网站AltspaceVR宣布倒闭。

一听到这个消息,顾斌立刻让同事联系美国某家相熟的投资机构,对方正是AltspaceVR其中一家投资方。

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“能否出点钱,将他们的VR社交的一些技术买过来?”这是顾斌的第一反应。结果发现,这家成立于2013年的VR公司,融资早已过亿。

VR社交是很多人想做的一个方向,但也非常“烧钱”,稍有不慎,就可能将公司拖垮。

明年上半年,各个大厂的一体机将陆续出货,这些移动端的设备将对内容有极度的渴求。

顾斌看好这样一个机会和时间点。他的想法,还是从内容出发,先做一个线上的VR观影平台,Hello VRP 这样一个VR移动端的观影平台,已经准备六个月了。

“现在的VR社交,一登陆上去就是恐怖片、剧情片这样的分类,太无聊了。”顾斌对于理想的VR虚拟世界,有很多自己的设想。

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但有没有足够大的钱,足够多的VR内容,也是悦诚在VR社交这个事情上能否持续投入的两个变量。

在面包与理想两者之间的中间道路,则是VR内容制作。不可否认的是,现在世界上绝大多数水平较高的VR内容工作室在美国、欧洲等海外市场。

市场换技术,是中国在高铁、汽车等领域发展的一条战略。

VR也将是一个用科技驱动内容的领域。顾斌深信这一点,他在美国游学时,研究的方向也正是“资本与科技对媒体的推动”,“如果不懂动作捕捉,不知道各种交互技术,未来如何才能制作出精良的VR作品呢?”

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下一步,悦诚科技九月会在纽约设立办公室,并会与Frame store这样著名的后期制作公司成立合资公司,共同合作生产高品质的VR影视作品。

事实上,顾斌还成立了一家叫悦诚影业的公司专注于内容制作,由悦诚科技控股,著名的视觉导演 两届北京国际电影节的视觉总监纪君出任CEO。都说VR让国内外的电影制作人站在同一条起跑线上,如果能让国内的导演和海外的一流制作人一起合作,这样的提升一定会更为有效。

对于VR的未来,顾斌从来不担心,他更多要考虑的是节奏的问题。

“我现在只会领跑两米,而绝不会领跑十米,因为前方的道路还有些看不清,”但同时他又说,“到明年中旬,也许蒙上头狂奔的时间点就要到了。”

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责任编辑:freeAll
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