ICO涉嫌非法集资?揭秘VR/AR/AI+区块链玩法

“我最近为了解决昂贵的渲染和拼接问题,做了个区块链项目。”上个月中旬,Travis Wu忽然告诉青亭网这件事。他是美国专注VR影视的公司Lumiere VR的CEO,但他本人更喜欢自称为“Storyteller”(这几乎是一个影视公司里最核心的人物)。

如果是不明真相的围观群众,听到这个组合可能会觉得有点无厘头,甚至怀疑他在炒作概念吧?因为这两个一个是现在炒得火热的比特币的底层技术,一个是新的视觉和交互媒介,听上去,两者八竿子打不着,但实际上,类似“VR/AR+区块链”的例子,在国外已不新鲜。

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今年3月,《比特币VR》应用登陆Steam VR,用户可以实时察看VR环境中比特币在数据区块链上的交易,可以说是比较简单的结合方式;

6月,国外数字货币SONM宣布筹集了超过4200万美元的数字货币(包括比特币、以太币和DASH币等),提供AR LBS游戏服务;8月,一家名为Lampix的公司也称筹集了11111枚以太币,提供AR服务,获得彭博资讯、普华永道的站台;

8月,一项名为Decentraland的VR游戏项目又筹集了2550万美元的以太币,这个提供什么服务呢?你可以用以太币来购买VR里的房地产!不得不说,非常有想象力;

前几天,VR/AR领域大牛公司之一OTOY宣布,将启动区块链项目,利用用户PC上的空闲GPU进行光场云渲染,从而为其电脑主人赚取自己发行的数字货币。这个基本上听上去和Travis之前要做的如出一辙。

现在是不是听上去有点晕头转向了?

1、什么是区块链、比特币和ICO?

别慌,要解释明白上面这些项目,我们首先就要明白——区块链、比特币和ICO都是什么?(下面的内容,如果你对比特币不感兴趣或者已经非常了解就可以跳过,直接跳到第二部分《那么问题来了,区块链和VR/AR有啥关系呢?》)

区块链本质上是去中心化的分布式记账本,简单来说就是无需信任中介来完成交易。

比如说你要在淘宝上买一部手机,交易流程是:你将钱打给支付宝—>支付宝收款后通知卖家发货—>卖家发货—>你确认收货—>支付宝把钱打给卖家。在这其中支付宝就是那个第三方,而在支付宝和微信大行其道之前,这个第三方一般由银行担任,银行为你手中货币的价值实行担保。

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因此,如果支付宝系统出了问题便会造成这笔交易的失败。并且虽然你只是简单的买了一个手机,但是你和卖家都要向第三方提供多余的信息。因此考虑极端情况,如果支付宝跑路了或者是拿了钱不却不承认你的交易,或者是银行被黑客攻击,内部人员贪腐等,你的钱就不翼而飞了。

无论是支付宝、微信还是银行,作为第三方担保的机构都相当有限,虽然现在你动不动买个快递点个外卖都手到擒来,但是万一在这其中支付宝/微信/银行一旦出问题,那就欲哭无泪了。

那么有没有一个系统,我们不需要银行之类的第三方就可以转账?其实,所谓转账,也无非就是登记表中的一条记录而已。更好的问题是——有没有能让我们自己维护登记册,而不是别人为我们做的方法呢?

答案就是区块链。它主打的就是一个“去中心化”的概念,在这个体系中,我们的交易内容人人都可知,人人手中都有一个记账的小本本,而且这个内容是不可更改的。你的交易是透明的,自主的,排除了被中心化代理控制的风险。

我们先来建立一个去中心化的系统,为了方便理解,我们来看一个简单的去中心化借贷模型:如果A借了B 100块钱,这个时候,A在人群中大喊“我是A,我借给了B 100块钱!”,B也在人群中大喊“我是B,A借给了我100块钱!”,此时路人甲乙丙丁都听到了这些消息,因此所有人都在心中默默记下了“A借给了B100块钱”。

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你看,这个时候一个去中心化的系统就建立起来了,这个系统中不需要银行,也不需要借贷协议和收据,严格来说,甚至不需要人与人长久的信任关系(比如B突然又改口说“我不欠A钱!”,这个时候人民群众就会站出来说“不对,我的小本本上记录了你某天借了A100块钱!”)。

再发散一下就可以发现,任何东西都可以在这个模型中交换,甚至你可以凭空杜撰一个东西,只要大家承认,你就可以让你杜撰的东西流通。比如:我在人群中高喊一声“我创造了10个法力、!”,甚至不需要知道钱是什么,也不需要关心世界上是不是真的有钱,只要大家都听到,然后在自己的小本本上记下“XXX有10块钱”,于是我就真的有100块钱了。

那么问题又来了,你说账本内容不可篡改,到底怎么实现不可篡改的呢?

随着时间的增加,在这个网络下的人都会有更多的交易需求。当他们想要做一个交易的时候,他们会告诉其余的人,其余的人听到之后就会在他的页面上做一个记录。这个步骤将会一直进行,直到每个人都用尽了当前页中的空白处。

每当我们再翻到新的一页时,要使用之前大家达成一致的密钥,对写满的这一页信息进行封装保护(也就是大家说的挖矿啦!)。

封装之后,也就再也没有人可以对之前的信息进行修改了。我们自己保护着自己的交易记录和安全。

那么有趣的事情来了,我们怎么密封这些页面呢?其实就是用密码的方式来加密。

想象一下我们把事先记录好的交易信息发送到这个机器(专业说法是哈希加密,如果你玩过JAVA之类的编程,应该对哈希Code不会陌生),然后它会吐出一堆没人看的懂得的字符。假设我们将数字“4”发送到这个机器,你会发现,他翻译出了“dcbea”。

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那么这个机器是如何将“4”翻译成了这个字符串的呢?没有人知道。更重要的是,这是一个不可逆转的过程。你再往机器回输“dcbea”,它不会再翻译出“4”。但是你每次输入4,都会翻译出同一个字符串。

现在我问你一个问题:如果我想得到以三个 0 开头的字符,我应该在左边输入什么呢?比如000ab,00098,000fa。

你已经知道了这个机器对于既定好的输出不能倒推出正确的输入是什么。那么摆在你面前的选择就只有……将宇宙中的数字都来尝试一下。嗯,听起来很简单对不对,运气好的话,几万次尝试之后你就可以得出答案了……

因此可以看出,我们如果拥有了顺序产生的数据块 A、B、C 。 我们来这样计算hash头,是很困难的,要不断地去穷举计算,找到可以满足要求的数值。到这里大家就知道所谓的矿工是在干什么了, 就是接受广播出来的数据块,然后计算当前最新的哈希链的头部, 当成功计算出了一个符合要求的Hash后, 就告诉所有人,自己找到了, 让别人再去计算下一个哈希头部。

由于计算量的需求很大,很多人都买了英伟达的高端显卡(GTX1080)来组成电脑,也就是所谓的“矿机”,用于解析哈希代码。

所以到这里, 区块链就已经清楚了,就是一个密码学工具的一种巧妙应用而已, 没什么神奇的——不可篡改性其实并不是一个什么神奇的特性,密码学的签名技术就能提供不可篡改性呀,那么区块链到底解决了一个什么问题?

答案是信任问题——区块链提供了一种方案,让一个网络中所有的结点都可以用计算能力投票, 从而保证了得到承认的结果是大多数人公认的结果, 不会因为少数结点作恶,而修改结果。

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传统的交易建立在什么基础上?是我们对于金融机构的信任:对于中央银行的信任、或者对于交易对手的信任、对于第三方中间人的信任。这里其实就引出了很多安全技术应用,或者说很多制度建立的本质:信任越多,需要做的工作就越少。

区块链就是因为不想信任网络中的任意一个单一结点, 所以让大多数人具有公平的投票权利, 而这个投票权利,不是按人头算的, 是按CPU算的, 每个CPU有一票。

那么,凭啥你喊一句话我就帮你记?的小本本不要钱么?我算这么多Hash数字,头发都掉光了,怎么办?所以为了激励大家传话和记账,我决定给第一个听到我喊话并且记录在小本本上的人一些奖励:

第一个听到我喊话并记录下来的人,你就凭空得到了1块钱,这个钱是整个系统对你幸苦记账的报酬,而你记录了这句话之后,要马上告诉其它人你已经记录好了,让别人放弃继续记录这句话,并给你自己的记录编号让别人有据可查,然后你再把我的话加上你的记录编号一起喊出来,供下一个人记账。

当这个规则定下以后,这个系统中一定会出现一批人,他们开始竖着耳朵监听周围发出的声音,以抢占第一个记账的权利。对的,你脑海中是不是又浮现出了“比特币挖矿”的字眼?值得一提的是,关于比特币挖矿, 有人举了一个很形象的例子:

单身汪们要找女票,国民岳母说我有好多女儿,这样吧我给你们出点题目,解出一个就给其中一个姑娘的微信号。单身汪们疯狂竞争,想破脑袋去解题。只要其中一只汪解出一道题,就立马得意洋洋地昭告天下,示威全部单身汪,这个姑娘是我的啦,你们放弃吧。其他单身汪们即使不服也没有办法,惆怅懊恼也不是个事儿啊,还是麻溜地立马去解下一道题目吧。这只喜赢姑娘的幸运小汪被岳母认可后还能得到25个货币单位的彩礼,简直人生赢家。

至于ICO(首次公开发币),可简单理解为数字货币社区中的IPO(首次公开募股)。简单而言,IPO是用法定货币买股权;而ICO是将股份或收益权变成加密货币,公开出售——你买的是虚拟货币,相当于买了没有“决策权”的股权。

(感谢汪乐-LaiW3n、萧萧和Janet,以上为整理这三位在知乎和Lofter上的文章)

2、那么问题来了,这些和VR/AR有啥关系呢?

那么花了这么大的篇幅介绍了区块链、比特币和ICO是什么东西,终于进入正题了。上面这些和VR有啥关系呢?

“严格来说,没有任何关系。”Travis Wu一脸淡定地说,正当青亭网想打人的时候,他又缓缓道:“在VR里有些应用是可以从区块链里获利的。”

首先是比特币可以充当VR世界里的通用货币:

本文开头举的例子中,Decentraliand这个游戏项目就是发行自己的代币,这些代币能干什么呢?用来买卖它VR游戏世界里的土地!由于虚拟世界里没有国界或者货币之分,那么用什么货币来交易就成了一个问题。

在VR里买卖土地,但必须用比特币,这款游戏已筹集2550万美元

区块链和代币让那些VR房地产商不管来自哪个国家、手中的货币是啥,都可以购买土地。因为现在大家用的都是相同的去中心化代币了。

听上去有点扯淡,虚拟的土地,我还不是想在Unity和Unreal这种引擎里建多少是多少?不过,“一旦游戏的用户量起来,就会有用户,有用户就可以卖广告啦。”

另一种方式就是使用参与者的电脑来做渲染运算。

Travis Wu表示,以太坊这种基于区块链的平台,同样发行代币(以太币),开发者可以基于以太坊出自己的应用,发行自己的代币,但换取的不是记账,而是下面的用户给开发者提供的服务。也就是说,不是用现在那些搭载了英伟达高端显卡的矿机来记账,而是用这些机器来在云端处理图形。

“比起无脑的运算,大家把GPU贡献出来,进入全球的网络,来解决VR里的渲染或拼接问题。这样同样我会回报给你代币,这样你获得的代币也可以奖励给别人,来渲染你自己的内容,或者直接套现。”

Otoy将分散GPU集群进行光场云渲染,回报是区块链货币

但是随之而来,另一大问题也来了,哈希Code的算法是穷举算法,渲染图像听上去这么复杂的事儿,也可以很智能地无脑交给矿机来做吗?

实际上,亚马逊已经推出自己的GPU农场(Farm),阿里云也推出了云渲染。亚马逊的GPU农场可以分配给云端客户,但不是采用区块链技术,价格比较昂贵,“一秒钟可能要好几千块”。

“我们的技术是:1、把散发在各地的GPU聚集到我们的network上,2、有效率的以代币和项目来分配资源。”Travis介绍,他们相当于是把“农场”分配到了全球的个人电脑上,而不是买一大堆放在仓库里。

“我们从渲染和拼接开始,以后可以优化为深度学习或其他AI领域的算法。”

在本文开头提到的OTOY干的其实是类似的事情,OTOY主打的是所谓的“光场渲染”,OTOY的文件格式可以实现比现在逼真得多的画质和立体视觉,让人在电影场景中可以实现一定程度的自由行走,并且也已经和Facebook合作,在今年的F8大会上推出了x8和x24两款新的全景相机。

但光场有一个大问题,那就是在计算和时间上渲染都十分昂贵。如果想要渲染能在云端渲染,并在合理的时间内完成,要支付一笔高额的费用。

为了让渲染变得更加实惠的方法,OTOY正在将分布式超级计算集群和区块链的概念混搭起来,希望可以创建出一个分散式的云渲染网络,把渲染任务交给空闲的GPU,并以自己提供的加密货币Render Token作为报酬。未来预计在医疗、影视拍摄、游戏、媒体领域应用自己的服务。

3、或被定性为涉嫌非法集资?

不过,现在的ICO遭遇的严重问题就是——如何监管?

Travis也指出其中存在的风险——目前ICO很难监管,因为它是全新的东西,就类似美国证监会成立标准之前的股票市场。所以投资人可能很容易被ICO项目欺骗,监管机构就需要尽快采取措施,制定,就比如最近国内ICO的话题基本上都围绕着中国政府是否会对ICO施行监管,如何监管。

由于没有监管,有些企业会将ICO视为一种新的途径将股票套现,从而空手套白狼。有些国内公司已经开始把和他们无关的元素中加入区块链和ICO。再加上名人站台和风口效应,就能引来上百万上千万的资金。

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《财新》最新报道,一场本应于9月2日召开的区块链盛会被有关部门叫停。原因是监管已经对ICO做出了判断,相关规范文件将于近期发放。

据了解,央行相关人士研究了大量的ICO白皮书,得出的结论是:“90%的ICO项目涉嫌非法集资和主观故意诈骗,真正募集资金用作项目投资的ICO,其实连1%都不到。”

8月31日,著名天使投资人薛蛮子也称,ICO领域充满投机、骗子横行,并建议个人投资者不要参与。但此前,他自己已经投资了18个ICO项目。

但专注区块链的公众号“45区”(Id:block-45)在8月29日报道,央行一名位于省会城市的数字货币课题组负责人私下表示:“央行是不想出重拳来整治比特币的,更不会否定区块链技术,现在中国对金融科技的态度比美国开放得多,但是真正了解底层技术的人还没几个,央行自己还在学习阶段,ICO一夜之间成了民间恶性炒作的机器,这是央行始料未及的。”

从该负责人提供的内部材料可以看出,总体而言,央行对于数字货币本身持有的基本态度是相当正面的。

“我们学习的主要是两个点,一是承认当前的国际货币体系有内在缺陷,每个国家为了经济博弈,都一定程度采取QE(货币宽松政策),全球流动性整体是多发的,传统法币没有国际性的约束协调机制,很容易就陷入货币战争;

二是假币横行,各国央行都很头疼,区块链技术可以溯源。”

他强调,央行还是以充分开放的态度来看待数字货币的。对于ICO监管,他个人认为,不会采取一刀切,因为可能造成大量项目迁移到国外发行,“现在新加坡、日本、瑞士等等国家都在布局确立区块链的国际话语权,一刀切可能因噎废食。”

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