著名VR媒体Upload性骚扰案达成和解,但女性员工仍觉不安

正处于性骚扰事件和今年早些时候提出的无故终止合同诉讼中心的虚拟现实初创公司Upload(前身为UploadVR),成功与其前任雇员达成和解,并且打算将该案子带来的伤害置诸脑后。

该公司数字和社交媒体部门前主管Elizabeth Scott在针对该公司和合伙人的诉讼中指控称公司曾经在办公室内寻求创建一个“男孩俱乐部”的环境,并充斥着猖獗的性骚扰行为,而该公司的联合创始人Will Mason和Taylor Freeman对此完全否认,并认为这些指控毫无根据。

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据知情人透露,现在该诉讼已经尘埃落定。尽管协议的条款并未公布,但虚拟现实社区的一些人认为该诉讼就此告一段落,而该公司成功地躲过一劫。

Upload的官方声明称“这件事情已经结束了”。无论是Scott还是她的法律顾问都未回应要求对此事发表评论的请求。Upload同时也发布了以下关于该起法律案件终结的声明。

“我们在Upload优先考虑的是培训,这是我们认为对混合现实生态系统的发展至关重要的。我们将竭尽全力致力于创造一个包容的社区,助力正在创造未来的先驱们。”

对Upload的指控始发于科技公司们动荡的夏天。那时,或许受到Susan Fowler勇敢揭发Uber性骚扰事件的启发,女性们开始站出来讲述风险投资者和高管不当行为的故事。

在Upload的这个案子中,一些前雇员怀疑在该诉讼的余波中,公司是否并未表露出真正的改变。

“类似的其他案件,无论是Uber的还是500 Startups的,做了那些事的人都有了一些动作,要么辞职,要么公开道歉,抑或正在执行处理方案,或者被雇佣,或者做了一些事情,”一位前雇员告诉我们:“但(Upload的合伙人)对此并没有太多的表态,然后把这个了结了的案子拖了很久,以至于甚至都不再是新闻。”

当五月份早些时候爆出了关于性骚扰诉讼新闻的时候,Upload的雇员们都在等待公司的合伙人会如何回应前雇佣的指控。在Taylor Freeman和Will Mason于正式声明中否认了Scott的所有指控后,有四名全职员工随即提交了辞呈。

前雇员告诉我们,随后发生的是公司领导层对该丑闻持续数日的“沉默”,然后突然发了一封邮件要求他们在公司“解决这个悬而未决的问题”时不要同媒体接触。根据了解公司想法的知情人透露,沉默的原因是因为正在进行法律方面的讨论,从而阻止了创始人公开讨论该事件。

在TechCrunch获得的Freeman给公司员工的邮件中,他写到:“正如任何的初创公司一样,当回顾自己短暂的过往时,会发现有些事情我们应该有不同的处理方式,但我们依然对已经取得的成就感到骄傲,并且对我们的未来感到非常的兴奋。”

有消息告诉我们,Freeman和Mason正面临来自内部要求他们辞职的呼声。

在丑闻发生后的数周内,主要的投资者对该公司和筹集VR/AR专用风险资金的初步计划保持距离。SEC的文件和随即删除的公司网页证实了该公司正在寻求筹集1200万美元的早期基金,准备在今年的第三季度实施。

Upload公司的发言人在声明中写到:“暂缓正处于萌芽阶段的Upload风险基金是同我们的合伙人共同做出的决定,是为了让我们在短期内把更多的关注放在核心业务上。”

数月以来,公司已经从这个曾经吞没了它的尴尬丑闻当中开始脱身并继续往前,并通过在公司位于旧金山和洛杉矶的办公室招聘新的领导层来处理培训和社区建设等难题。

Circle Click的首席执行官Anne Ahola Ward成为该公司的首席运营官(COO)。同时,公司也让Jacquelyn Morie来负责公司的培训事务。

我们收到了一份该公司即将上任的COO Ward在Upload内部网站发布的博客帖子的复件,该帖子试图解决诉讼带来的余波。

我全心全意地支持和相信公司的使命,即培养和加快混合现实生态系统的建设。成为这个社区的一员是一件神奇的事情,这对于我来说意味着很多,而且我也很期待能够结识更多出色的人。

在短期内,我将会把注意力放在以下倡议上:

建设我们的基础设施,以支持公司的飞速发展

通过执行宣传和奖学金计划,回馈给对我们如此好的社区

与混合现实社区合作,促进与我们合作的初创公司更好的沟通和更为强劲的发展

最重要的是我想说明,Upload是一个欢迎每个人的地方。是的,每一个人。我们不会容忍基于年龄、种族、肤色、宗教、性别、性别表达、残疾或性取向的歧视。现在正是完美的时机,让我们走到一起,共同寻找一种可以互相帮助发展AR / VR / XR生态系统的途径。

同时,该公司也聘请了创意技术学院(ICT)的前高级研究科学家Morie,她几乎从该行业的一开始就一直从事关于虚拟世界的工作。她在ICT已经工作了13年,之后创立了自己的公司All These Worlds,将她在虚拟和增强现实中的工作成果进行商业化。

Morie对公司最近的经历和麻烦有所察觉,但她坚持Upload已经做好准备,愿意并能够继续前进。

Morie告诉TechCrunch:“你不能就一个事件就对整个公司做出判断。无论发生什么事情…除非它是非常恶劣的事情,使得公司无法摆脱。我不认为这些事情会发生在这里。我相信这是一个学习的机会。他们的确会采取一些不奏效的行为,但也会尝试使其正确。如果我认为他们不会去解决或处理它,并试图置之不理,那么我就不会在那里出现。”

不是所有的业内人士都相信,公司已经做足了工作来解决围绕它的指控,或者为VR行业的女企业家们创造一个安全的空间。

一名前雇员在谈到公司的创始人说道:“我认为他们本质上是好人,但我认为他们不成熟……以至于他们搞砸了。”

随着Scott诉讼的结束,Upload还要去打消一个社区的疑虑。

曾经在Upload工作过的一位女性创始人希望VR行业的女性可以行动起来,建立起一个能够让女性谈论她们性骚扰经历的制度。

她说:“现在没有安全网络可以让女性发声。”当被问及Upload是否应该是解决问题的那个人的时候,这位创始人说可能会对类似的举措产生“严重的信任问题”。 “也许Upload的文化发生了变化,但他们甚至没有道歉或者解释他们所持的立场,而这就是一个问题,因为你不想同身处这样的丑闻的人有所关联,但却没有任何解释。” 她说道。

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