想探索太空,SpaceVR通过VR和机器人远程帮你实现

在火星的一个严寒冬日里,30个远程机器人走出储存舱,穿过冰天雪地,开始了他们矿井里的一天。他们挤入最新的全自动氢动力Waymo探测车,没电了就去对接口充电…这将是漫长的一天。

这时,在百万英里之外(约3390万英里)的Bechtel德克萨斯办公室,30位员工正在办公室里转悠,等待进入他们的隔间并与他们的机器人进行对接。他们边喝着咖啡边聊着天,谈论着Ivy Blue和North West的最新不幸遭遇。

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一个推送通知提醒他们,探测车已经到达矿井了。员工们在办公室里排好队,戴上他们的手套和VR头盔(也许在这时他们会离开去吃点东西),开始引导他们的机器人穿越火星上错综复杂的矿冰层。

早在2017年,你可能很难想象,这样的场景可能就起源于SpaceVR正在旧金山开发一款有点小儿科又噱头十足的产品。该公司希望让人们能够利用VR和空间机器人技术来开拓太空,但它也需要从某个地方下手吧。

于是,该公司就从这里着手了……

宣传片里,工作人员可以让远程操控的机器人用勺子舀冰淇淋或着做玉米卷,但这不过是一种宣传噱头。这也是可以帮我们有效地了解一下该公司的创始人兼首席执行官Ryan Holmes的独特愿景。

Holmes认为,利用沉浸式视觉效果和远程控制器打造出的立体体验是探索太空资源的最佳方式。其实,探索其他星球的行为比人们想象的要现实的多。

例如,Elon Musk就明确要于2020年之前启动一项火星探测任务。“我们本来计划要在2018年开启这项任务的。但我们觉得还需要投入更多的资源,着重关注我们的人员计划和Falcon Heavy项目。”因此,我们想要将该任务推迟到2020年,” SpaceX公司总裁 Gwynne Shotwell在今年早些时候的一次项目启动大会上表示。

那么,到达太空之后你该做些什么呢?Holmes认为,最简单的答案就是机器人。与人类相比,机器人即便宜又容易被发送到太空。如果传感技术能在该公司的机器人被送入太空的10年内有所改善,那它的价值会更加明显。

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在洛杉矶,Syntouch等公司都已在研究制造能够远距离传输触感的传感器了。如果把这样的传感器按到机器人上,这将为该公司利用假肢制造机器人的工作带来更多发展空间。

霍姆斯设定的目标是,在2020年之前要部署1000万个机器人。这是一个有点疯狂的人的雄心壮志。虽然这想法有点疯狂的,但远比科幻小说推测的要更现实得多。

我们正在将所有的人工任务自动化,这是我们与其他公司都不同的一点。霍姆斯在一封电子邮件中写道:“上周,我们的通用机器人Human刚刚被我派到旧金山工作,而我从墨西哥城就能操控它。”

“首先,我们将以低成本的机器劳动力来削减所有劳动力价格。” 我们避开了所有人工智能公司在开发完美的人工智能道路上都要面临的障碍。机器人在执行这些工作时,我们将利用执行任务中收集到的数据,一次一个任务地给它们安装自动化模块,直到所有人的工任务都可以自动化地完成。

他预测,这将解放人类劳动力,让人类做价值更高的任务。他的公司一直在旧金山附近展示其遥控机器人的原型机,他们对星际市场寄予厚望。虽然这款由Vive头盔和传感手套操控的遥控机器人目前还只是个噱头,但SpaceVR的创始人兼首席执行官对该低端机器人寄予了厚望。

Holmes把机器人看作是该公司发展的第二步。它是一种让人们熟悉VR头盔的立体操作和可视化功能的方法,能够远程操控机器人。Holmes的最终设想是将数百万个机器人送入太空,由地球上的人类控制员操控,让它们在火星上进行试验,并执行那些太费人力的体力劳动。

这是一个远大的设想,但可能并不像听起来那样遥不可及。Planetary Resources等初创公司已经在考虑开采小行星矿藏的潜力,其他公司也正在探索零重力太空中所蕴藏的特殊制造业机遇。

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