本周VR/AR之最:HTC或把手机业务卖给谷歌,总融资额约3亿元

Oculus Rift从一开始站在行业顶点,到遭遇Vive与PSVR的强力阻击逐渐丢失市场份额,随后又是官司缠身,花边新闻不断,接着随着降价策略的施行,重回C端用户的怀抱,也是经历了大起大落。相比之前Steam平台被HTC Vive“霸占”,至如今与HTC Viv城e分庭抗礼之势,小扎正在慢慢夺回失去的“领土”。降价策略效果拔群,Oculus Rift在Steam高达43.8%的用户份额说明了一切,着实称得上最有成效。

硬件完了是软件,怪物猎人VR亮相日本游戏厅、黑色洛城带来VR重置版、精灵宝可梦GO的重大更新、虚拟现实正在成为大厂们不可忽视的领域,这些大牌开发商们开始试水VR领域,用“炒冷饭”这种成本最低的方式投石问路。但其实这无论对于B端还是C端都是一个好消息,更好的内容带动硬件销售,硬件的销售又反哺了内容开发商,一个正向循环正在逐渐形成,行业在期待,C端用户也在期待。

1、最疑云——传HTC将手机业务卖给谷歌!只剩VR的HTC能走多远?

最近有报道称,HTC再次想要拆分或出售其VR业务,不过目前有传言称公司将会把更加有名的手机业务整体卖给谷歌。

台湾《工商时报》表示,HTC已经在和谷歌进入了谈判的最终阶段。其手机业务近期一直困难重重,最新推出 了U11手机。根据报道称,谷歌有可能和HTC达成战略伙伴关系,或者直接买断这一业务。

这可能意味着,HTC整体都会集中在VR和Vive品牌上(保留其他可穿戴设备)。公司在这一领域过去几年来投入了大量的资源,在去年四月成为和Valve首个合作发布SteamVR头显的公司,也推出了自家的Viveport和线下店Viveport Arcade。同样成立了VRVCA这种资本联盟。

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目前,HTC和谷歌都拒绝发表评论。

但实际上,谷歌和HTC的交情历来不浅,此前谷歌的Nexus手机合作方就有HTC,谷歌推出自家的Pixel手机,HTC又是背后的代工商。HTC还会和谷歌合作,推出一款搭载谷歌WorldSense定位和Daydream平台的VR一体机。

历来缺乏硬件基因的谷歌很有可能会依靠直接收购一家硬件厂商来加强自己的硬件实力。此前,谷歌就收购过摩托罗拉,但后来又打包卖给了联想。HTC虽然过去是安卓机的王者,但目前的市值已经跌入谷底,又比较“知根知底”,因此收购也不失为一个好时机、好选择。

只是,虽然VR上HTC Vive有先发优势,但目前来说势头不容乐观,微软、三星、LG等大公司来势汹汹,HTC在IDC最新的头显销量报告中,甚至一度跌到第四,不及TCL。离了手机业务的HTC,光靠VR能否撑起这家成立20年、以手机业务驰名的公司?

2、最轻松——学车太晒还怕被教练骂?VR虚拟现实练车来了

近日一驾校为了让学员更快更好地掌握汽车性能掌握、实操科目等项目,他们引入VR虚拟现实练车和机器人教练,通过二者的融合,利用VR三维逼真效果重塑驾驶场景,学员足不出户就可操练,不再被风吹雨淋。

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“利用VR三维逼真效果重塑驾驶场景,让学员足不出户就可掌握对汽车性能掌握、基础练习、实操科目动作操练。”在罗建忠看来,此举特别是改变了传统教学模式上,没有统一教学标准、不注重教学细节养成、没有安全文明驾驶习惯培养、防御性驾驶能力差的现状。

“培训效果与质量都有很大程度的提升。”在驾校负责人看来,这种智能化模式融合传统人工教学,不仅有利于学员驾考,而且将会更好地提升学员驾驶参与感和安全文明意识。

3、最有成效——Rift降价显神威!SteamVR占有量快与HTC Vive二分天下了

根据Valve对Steam软硬件的最新调查数据,Oculus Rift已经在Steam了上达到了历史市场份额的最高记录,基本可以肯定是因为这款头盔接二连三的巨幅打折活动造成的。而HTC Vive虽然还占据着份额的大头 ,但Rift已经来势汹汹,在缩短差距。

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最新的结果显示,Rift在Steam上的份额增长了8.1%之多,让该设备的份额达到了历史最高点,占据该平台上全部使用头盔的43.8%。

实际上这种增长可能不是由于买头盔的人增多了,而是Rift用户对Steam平台对头盔的兼容性更加了解了。此外Viveport的发展和HTC新的会员机制,也无形中拉走了一批Steam的用户。

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最惨——华硕这款手机刚上市27天就被谷歌AR判了死刑

第一代Daydream和Tango手机将会成为是最后一代。华硕可以以谷歌推出的ARCore来解释这一点。我想说的是,华硕 ZenFone在到货时已经被淘汰了——虽然谷歌确实给了它27天的存活时间。

今年1月,ZenFone AR首次亮相,成为首款支持谷歌的Daydream和Tango平台的智能手机,仅次于支持后者的第二大智能手机(联想的Phab 2 Pro是第一款)。该计划将于2017年第二季度发布。

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事实上,如果你是一个寻求购买智能手机的开发商,那么今年任何一款旗舰产品都可能符合你的需要。您可以等待下个月的Pixel新版本,因为它可能为所有即将推出的高端安卓手机设定基调:Daydream和ARcore的支持将是肯定的。
ARCore的承诺是将增强现实技术带给数百万部安卓手机。这对消费者和开发者来说是一个巨大的胜利。唯一的输家是Tango和华硕ZenFone AR。

5、最实用——美国海军运用VR技术训练船员,以部署未来战舰

美国海军方面宣布了近海战舰项目的一大主要修正内容,包括使用复杂的模拟程序进行VR训练。

在圣地亚哥海军基地,水手接受关于未来船只部署方面的训练,完全不用离开干燥的陆地。近海战舰训练设备不仅对水手个人进行训练,也对全体船员进行岸上训练,缩短甚至取消在海里进行真正的船上训练。

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这一训练项目非常成功,东部佛罗里达梅波特港海军基地也进行近海战舰训练一事,也提上议程。Jordy Harrison 船长是导弹驱逐舰Halsey号的前指挥官。他说,“我希望船员是在课堂上犯错,模拟器可以让他们在出海前证明自己的能力。我看到舰队前,对这个项目持良性的悲观态度,但是他们确实有所改变。这一项目取得了成功。”

6、最期待——《怪物猎人VR》亮相日本游戏厅 但只有预热海报

《马里奥赛车》并不是日本唯一一款作为深受喜爱的游戏而获建VR游戏厅。Capcom公司的《怪物猎人》游戏也提供VR体验。

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媒体发现,Monster Hunter x Circle of Saviors VR体验馆现在在日本津田沼永旺购物中心亮相。就像命名方式透露给我们的,这一项目是与日本开发公司,也就是Circle of Saviors的制作公司Fivefor合作完成的。在6月E3亮相期间,由一位玩家进行游戏展示,极其精彩,所以该游戏是携剑的怪物猎人博人眼球。怪兽猎人的混搭听起来很完美,不是吗?

遗憾的是,现在游戏还没正式推出,只有上面图像展示了游戏中剑的使用方式,万剑待出鞘。该游戏与HTC Vive的Front Defense争相辉映,所以据估计它会依靠于Vive,就和Circle of Saviors一样。

Rockstar为玩家带来“特别重制”VR版《黑色洛城》

《黑色洛城》 (2011)是一款在PC端和游戏机上红极一时的黑色电影冒险游戏。近期,发行方Rockstar表示,为了让游戏登陆VR平台,他们把原作中数个“案件”专门针对VR体验做出了改造。

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新作被命名为:《黑色洛城:VR档案》(L.A. Noire: The VR Case Files),游戏的内容包含有七个来自原作的独立案件。Rockstar表示,这款新的VR游戏是特别为了配套HTC VIVE头显而重制的。由于兼容层补丁(Revive compatibility layer)的存在,Oculus Rift的头显也支持这个游戏,只不过如果Oculus Store不推出该游戏,玩家们就无法玩到官方正式版。

游戏中栩栩如生的人物是采用一种叫MotionScan的面部捕捉技术制作而成的。这种技术将32个摄像头围绕在真人演员身边,从每个角度捕捉他的面部表情。我们已经迫不及待的想知道,在游戏中和他们近距离接触到底是什么效果。除了戴上一个VR头显,看来我们没有其他的方法了。

《精灵宝可梦GO》未来开发计划曝光,将推出精灵交易系统

基于地理位置的增强现实(AR)手游《精灵宝可梦GO》在去年一经发布,就在全球范围内成为一款现象级的游戏。

宝可梦公司现任CEO兼游戏制作人石原恒在近期的采访中,谈到了《精灵宝可梦GO》未来的更新内容和《精灵宝可梦》系列的发展计划。

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石原恒透露了《精灵宝可梦GO》正在酝酿的重大计划: “开发商Niantic正在尝试制作游戏中的交易系统以及全新的玩家对战功能等,目前只完成了整个工作量的10%。《精灵宝可梦GO》中的众多玩家们对于开放交易系统的呼声极高。”

石原恒说:在未来,在混合现实中的皮卡丘会非常的立体化,当皮卡丘跳上桌子时玩家甚至可以看到它的影子,此外皮卡丘还会像一个朋友一样和你聊天。如果AR技术发展到了那个程度,《精灵宝可梦GO》会令更多玩家着迷,当然到了那个程度后,除了视觉上的效果提升外还会加入触觉和声音效果。

7、最担惊受怕——著名VR媒体Upload性骚扰案达成和解,但女性员工仍觉不安

正处于性骚扰事件和今年早些时候提出的无故终止合同诉讼中心的虚拟现实初创公司Upload(前身为UploadVR),成功与其前任雇员达成和解,并且打算将该案子带来的伤害置诸脑后。

该公司数字和社交媒体部门前主管Elizabeth Scott在针对该公司和合伙人的诉讼中指控称公司曾经在办公室内寻求创建一个“男孩俱乐部”的环境,并充斥着猖獗的性骚扰行为,而该公司的联合创始人Will Mason和Taylor Freeman对此完全否认,并认为这些指控毫无根据。

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曾经在Upload工作过的一位女性创始人希望VR行业的女性可以行动起来,建立起一个能够让女性谈论她们性骚扰经历的制度。

她说:“现在没有安全网络可以让女性发声。”当被问及Upload是否应该是解决问题的那个人的时候,这位创始人说可能会对类似的举措产生“严重的信任问题”。 “也许Upload的文化发生了变化,但他们甚至没有道歉或者解释他们所持的立场,而这就是一个问题,因为你不想同身处这样的丑闻的人有所关联,但却没有任何解释。” 她说道。

8、最实用——新加坡机场地勤用上AR眼镜,航班装载速度提高25%

去机场可能是个麻烦事儿。不管是去哪儿、飞哪趟航班,或者搭伴是谁,总会有些烦人的事情。比如说讨厌的邻座、糟糕的服务、昂贵的货品,当然最烦的就是晚点、漫长的等待时间。

不过,新加坡樟宜机场希望,随着让地勤人员戴上AR智能眼镜能够改善这些状况。

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SATS是新加坡樟宜机场的地勤和航空餐饮服务提供商,最近他们给600名雇员佩戴了AR眼镜。戴上眼镜之后,工作人员可以看到实时的运载声明。而无需再低头查看纸张或在货仓上寻找标签。眼镜可以展示重量、单位数量和储藏位置,工作人员甚至无需用手就能看到这一切。

据悉,这项举措能够加速周转时间,节省25%的装卸时间(常规航班的装卸时间为60分钟,可缩短至45分钟)。SATS计划在2018年中给所有工作人员配备AR眼镜,最终在香港和印度尼西亚也扩展这项服务。

9、最下血本——汪峰鸟巢开唱章子怡携友助阵,将全程VR高清直播,动用4K拍摄

9月9日,汪峰携手爱奇艺带来国内音乐人个唱演唱成本之最、高清之最和音效之最的鸟巢巡演,直播将从9月9日18:15开始,首先进行一小时后台直播,19:15分正式开始演唱会直播,现场汪峰不仅会献唱从未在演唱会上演唱的曲目,爱妻章子怡也有望携女儿小苹果和一众明星好友助阵。

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与一般演唱会不同的是,此次汪峰演唱全程在线直播,除了VR直播和全国演唱会直播首次应用的杜比全景声音效可以让观众可以身临其境外,为保障此次演唱会效果,在国内演唱会领域首次使用了完整套4K拍摄及处理系统,让网友坐在家中看到目前国内最专业的在线演唱会直播,不用赶飞机坐火车和挤地铁,随心随时随地看。

而首次在演唱会领域投入的真实完整套4K拍摄及处理系统,动用了14路4k直播,也就是说歌迷看到的每个角度,都是目前国内最高清的在线演唱会直播画面,据了解,4k切换台北京仅3台,4k字幕机全国也只有6台。

10、最土豪——引入AR技术,机器人早教公司慧昱科技获3550万元Pre-A轮投资

近日慧昱科技教育有限公司宣布完成3550万元Pre-A融资,投资方包括富士康、北京运胜基金、宜华资本、英诺基金、愿景资本五家机构。

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慧昱科教创立于2014年12月,慧昱科技教育有限公司CEO陈中流表示:“预计在2017年底,我们将与3万家以上的幼儿园、早教机构以及高端社区合作,让每一位父母和孩子都享受到‘小哈’提供的个性化内容推送,帮助解决父母与孩子在家庭教育中所面临的难点和痛点”。

据悉,“小哈”早教机器人首创了通过AR课程+机器人+大数据的解决方案为孩子提供在游戏中获取知识的学习方式,有效解决家长希望电子产品合理化陪伴孩子,并防止孩子过度沉迷电子产品,以及传统学习方式难以吸引孩子兴趣,而单纯的游戏毫无教育意义等诸多市场已有智能教育陪伴机器人所未能解决的关键痛点。

Cubic Motion获2000万英镑融资,专注动作捕捉技术

基于曼彻斯特的Cubic Motion 是“ Hellblade”和“ 使命召唤”等视频游戏栩栩如生的人物创作者,已经吸引了新的资金,扩大到好莱坞电影和虚拟会议。

据知情知识的人士表示,以英格兰北部为重点的私募股权公司NorthEdge投资高达2000万英镑,以换取该公司的少数股权。

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Cubic是面部动画软件的领导者,由曼彻斯特大学的学者于2009年成立,并为包括Activision,Epic,EA,Ninja Theory和Sony在内的出版商开展了一些最着名的游戏。

Cubic Motion首席执行官加雷斯•爱德华兹(Gareth Edwards)说,有机增长只能到目前为止。“借助NorthEdge的投资和经验,我们将部署不断扩展的许可软件解决方案,将视觉和动画功能直接提供给客户和合作伙伴,彻底改变内容的方式。”

Fast Travel Games VR获210万美元A轮融资,曾开发愤怒小鸟和镜之边缘

Fast Travel Games VR工作室组建于2016年6月。该团队中的开发者经验颇丰,曾打造出《镜之边缘》和《愤怒的小鸟》等流行游戏。一年之后,他们的工作室宣布筹得了210万美元A轮融资。

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这轮融资的领投方为北欧风投公司Industrifonden,参投方包括Creades,Inbox Capital和Sunstone Capital,后者为现有投资者。该工作室本部位于瑞典的斯德哥尔摩。

A轮融资的资金加入,使公司总资产达到了290万美元,公司称这些钱将用作发展资金,开发他们的首款游戏并扩大员工队伍。虽然该团队还不准备公布这一项目,但新闻稿将其描述为由们的首款游戏并扩大员工队伍。虽然该团队还不准备公布这一项目,但新闻稿将其描述为由《镜之边缘》的设计总监Erik Odeldahl领导的动作冒险游戏。它将适用于所有的主流VR头显,所以虽然还未确认,但我们猜测应该是Oculus Rift,HTC Vive,PlayStation VR和新的Windows 10 VR设备。

VR实验室Labster获1000万美元A轮融资,专注VR科学教育App

作为教育科技领域的一个创业公司,Labster的软件平台在向学生讲授生命科学时,可以为他们提供虚拟模拟实验室。该项目的A股融资主投方为早期欧洲风险投资公司Balderton Capital,这轮投资最终以1000万美元的价格结束(约合人民币6亿5千万元)。总部位于斯德哥尔摩的Northzone也加入了这轮投资,与Unity Technologies的创始人David Helgason一样,他们清楚地看到了将3D游戏环境用于教育平台的战略潜力。

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所有的3D模拟都包含一些游戏和挑战,这可以保持学生的学习状态,在给他们提供理论参考的前提下,让学生去解决神秘难题和多项选题。3D环境的设计也和点击冒险游戏十分相似,这意味着通过点击,用户可以操控实验室设备并在环境中活动。

该创业公司的远大目标是通过对实验室设备和实验的虚拟模拟,来为学生提供互动性更强的学习体验,以此取代研究生及以下科学教育中教科书所占的地位。它是一个更容易获得的游戏化学习体验,教育机构在教学时无需为学生提供昂贵的真实实验室设备。

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