HTC领投,VR社交公司VRChat获400万美元A轮融资

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随着Altspace用尽现金以及Convrge的关闭,对社交VR初创公司的融资随之而来,尽管Altspace找到了自己的立命之本。High Fidelity仍然保持强劲势头,而Linden Lab继续建设Second Life的后继者Sansar。Second Life是运行时间最长的虚拟世界之一。甚至还有BigScreen,其到目前的重点是由屏幕分享推动的小规模社交体验——这个强大的功能可以让至少一个人就在VR上花费超过1000小时的时间。值得注意的是,VR平台创造者Valve也将其主页空间转变为社交体验空间,而脸书则推出了Spaces。

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VRChat(其也在Viveport平台上)是在虚拟世界领域进行的第一轮社交化努力之一。这个项目在2014年1月就由当时还是大学生的CEO Graham Gaylor在Reddit上启动了。那段时间Mark Zuckerberg正在Oculus的办公室考察VR技术。大约一个月之后,Gaylor遇到了Jesse Joudrey这位即将出任该公司CTO的艺电老员工。他们在VRChat中进行讨论,并且开始为社交软件的未来创意集思广益。当年三月脸书收购了Oculus,那时他们就决定将VRChat这个业余爱好做成一笔真实的生意。

VRChat的创始人在给我的一封电邮中写到:“直到脸书收购了Oculus,我们才了解到这是一款VR的杀手级应用。VRChat曾经(目前也是)拥有的最大资产之一就是社区,可以用来驱动那些想帮助构建超元域的VR狂热者们。Unity核心技术可以使用户轻松地通过脚本语言创建虚拟替身、世界和他们想要的任何东西。”

对初创公司从2015年起的资金来源甚广,包括朋友、家人,紧随其后的是天使投资人和2016年资获得的120万美元种子融资。在VR中进行面试后,公司最初就雇佣了久经游戏产业沙场的老手Ron Miller担任公司首席创意官。投资方包括罗森伯格风投(Rothenberg Ventures),GVR基金,HTC,明石创新风投(Brightstone VC)和WS投资公司。

公司目前有16名员工,大多数是“通过VRChat社区直接”雇佣的。公司并没有办公室,而是通过Slack and Discord在VRChat上远程工作。创始人写到:“我们期望可以为我们的用户在(VRChat)内容创造工具上继续耕耘,让他们能够创造出更大的成绩。”

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