被苹果抛弃的芯片公司Imagination,被中国公司49亿元收购了

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对于一家手机硬件公司来说,被苹果看上可谓是“一夜之间,鸡犬升天”。但是如果被苹果抛弃了呢?那可就成了“转瞬之间,堕入地狱”了。英国的一家芯片公司就遭遇了这种命运,只不过在破产之前,他们获得了来自东方的“白衣骑士”的拯救。

来自中国的“白衣骑士”

据英国金融时报9月23日报道,苹果手机主要的硬件供货商之一,英国著名手机GPU开发商Imagination在半年前惨遭苹果抛弃,公司股价一夜之间下跌超7成。在此存亡之际、危难之秋,中国的私人资本Canyon Bridge出手5.5亿英镑(约49亿元人民币)收购了Imagination。根据周五最新的股价计算,此次收购的溢价约为42%。

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英国金融时报报道

手机GPU是手机的核心设备之一,在“王者荣耀”等大型手游上,GPU负责处理所有的图像任务。

今年3月,作为Imagination的主要客户和股东的苹果公司宣布,将在2年内放弃使用Imagination的一切技术,并且停止支付专利费。而Imagination一半以上的市场份额和营收都来自苹果,结果可想而知,公司股价一夜之间暴跌7成。到了6月,Imagination董事会宣布,将开放公司收购给一切可能的买家。

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Imagination股价,在被苹果“抛弃”之后被“腰斩”(图:CNBC)

但是作为交易的一部分,Imagination将会作价6500万美元,出售其下属的美国嵌入式处理器分部MIPS给Tallwood MIPS,Tallwood MIPS由美国加州投资公司Tallwood Venture Capital间接拥有。

有些人会疑问,MIPS为何不包含在此次收购之中?彭博社称,MIPS此种CPU架构经常用于汽车和其他联网软件,用于指令处理器完成何种工作,比如索尼的PS4游戏机,但是其重要性已经严重下降,完全被ARM架构压制。GPU才是Imagination的核心资产。

“不厚道”的苹果

实际上苹果早就试图开发自己的GPU并且抛弃Imagination,苹果不仅在技术上“绑架”了对方。这两年还一直在挖角Imagination。

据虎嗅网先前报道,Imagination的PowerVR系列GPU之所以在体现其最终表现的智能手机终端上给人的感觉出色和苹果的高度定制化(从 iPhone 6的 A8开始,苹果的团队甚至参与了GPU 架构的定制),即其中有苹果的因素密切相关。而从Imagination自身在7年之后才发布全新的GPU 架构“PowerVR Furian”看,其自身创新的动力和实力在与苹果合作后明显减缓。去年,由于苹果iPhone表现低迷,直接导致Imagination 遭遇了史上最大的6150万英镑的亏损,原CEO离职并裁员200人(占公司总员工数约七分之一)。

另外,虎嗅网还援引知名科技媒体BI去年报道称,从领英的档案上可以看出,至少已经有25位原Imagination公司的研发人员跳槽去了苹果,有6位是原来的高级研发人员。包括去年6月离职、7月就在苹果任副总裁的前COO John Metcalfe ,还有前高级设计经理 、硬件工程副总裁、高级软件工程经理等。可以说,在某种程度上,Imagination的人才已经趋于被“挖空”。即便如此,Imagination目前还是能够在市场上和ARM与高通呈“三足鼎力”之势,功力之深厚可见一般。

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2015年的时候,Imagination的PowerVR系列依然极有竞争力(图:手机GPU和CPU)

为何是Imagination

彭博社称,此次Imagination的收购Canyon Bridge一直试图避开美国的监管,不要触动对方敏感的神经。

就在本月中,美国总统特朗普以妨害国家安全为由,叫停了中国私募基金Canyon Bridge对美国芯片制造商莱迪思(Lattice Semiconductors)的收购计划。

13日,美国财政部长努钦发表声明说道:“今天,为了遵守本届政府保护国家安全的承诺,总统颁布命令禁止该并购计划。”根据努钦的声明,国家安全的风险包括“知识产权可能被转移”,以及“中国政府可能在支持这项并购”。

美国海外投资委员会也认为这样的收购案将导致外国经济体控制美国企业。

在英国,金融时报称首相特蕾莎?梅一直试图向外界表示,英国是一个向全世界开放的国家,欢迎资本进入英国,但是同时也会审查每一笔敏感的交易。Canyon Bridge称,公司没有裁员的计划,也不会把生意移到另外一个国家去,“Canyon Bridge不会把生意带到中国,相反的,公司试图让Imagination在中国变得更加有竞争力。” Canyon Bridge发言人说。

在去年,日本的软银公司成功收购了手机芯片的“三巨头”之一的ARM公司,没有受到英国官方的太大阻力。

(来源:观察者网)

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