你要过十一,微软、谷歌却要偷偷搞些大新闻!

十一假期马上到来,然而不要忘了,这是你的十一,不是美国人的十一。

你在筹划十一去哪玩、睡多久,要打穿哪些游戏的时候,大洋彼岸黄头发蓝眼睛的微软和谷歌早就在十一期间憋着搞个大新闻了:

微软宣称,将会在美国时间10月3日举行名为《混合现实展示大会》的活动;而谷歌则是会在美国时间10月4日举办媒体发布会。

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9月和10月是美国科技公司喜欢扎堆搞大新闻的月份。去年,微软在10月底的大会首次披露了其VR头盔,引发了国内VR圈一阵高潮;谷歌也在10月正式发布了搭载谷歌助手的Pixel手机、智能音箱Home,还有被戏称为“秋裤”的Daydream VR头显。

转眼就是一年。苹果在9月份刚发布了iPhone 8和iPhone X两款主打AR(增强现实)功能的手机,微软和谷歌就迫不及待地准备接过苹果的档了——这还不是全部,Facebook举办的VR大会Oculus Connect 4也会在10月11-12日举办。

和去年一样,十月份注定是属于VR/AR的。那么,下面让我们来看看这两家公司可能在大会上发布些什么重量级信息吧。

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微软——混合现实展示大会

时间:10月3日(美国时间),具体时间微软没说

可能的看点

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与其他公司发布会笼统地起个什么XXDC、I/O、XXX Connect不同,微软的发布会简单粗暴地指明了主旨——混合现实(Mixed Reality)。这也是微软在错过了移动互联网之后,重点押注的领域。

不过比较遗憾的是,这次发布会似乎不会提供对外的直播,只有受邀的媒体和分析师才能到场听微软吹牛。尤其远在大洋彼岸过十一的人,估计就只能看事后的各种新闻稿儿了。

微软去年10月底,突然发布了打着“便宜、好用、无需外部传感器的inside-out追踪”的VR头盔。当时喊出起价299美元的微软,十足带着财大气粗的巨鳄范儿,一挥手就是五大巨头OEM枕戈待旦:联想、惠普、华硕、宏碁、戴尔(后来又加入了3Glasses)。

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无外乎微软的副总Terry Myerson在发布会上直接叫嚣:“市面上那些沉浸感比我们差的都卖500美元,而我们的就299美元。”把Oculus和HTC Vive都嘲讽了一遍。

一年过去,微软六家OEM的头盔大部分都已经亮相,部分甚至已经发货。可以看出来,和微软当初发布会上展示的渲染图相比,这些头盔的外形已经面目全非。除了宏碁的头盔外,价格基本都不止299美元,但有一点还是不变的,就是他们都采用了微软HoloLens提供的SLAM技术,能够不需要外部传感器就定位用户在VR里的位置并自由走动,这被称为inside-out追踪。相比HTC Vive和Oculus头盔,这一点可谓是巨大的进步,让一贯被动手能力差的人(比如我)视为畏途的PC VR设备的安装、携带都更加方便。

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发布会上的造型

微软VR头盔 10月17日起发货,混合现实门户同时更新

实际产品

另外不变的一点,就是微软不遗余力地推行自家的混合现实平台。其实,它已经集成到Windows 10里,打开开始菜单,就会发现一个现在看来有点莫名其妙的“混合现实”入口——这就是微软构想的未来桌面形态。

连上VR头显打开它,用户就会来到一处充满诗和远方感觉的山地别墅中,这里用户可以四处走动,在虚拟的世界里散心,或者打开各种应用,办公、玩游戏等。这套系统微软已经准备了很久了,据我听到的消息,微软本来打算在6、7月份就上线,但由于没有调试好,拖到了十月份。显然,时机已到。

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此前,为了扩大自家的生态,微软宣布,Windows系的头盔不仅支持自己的混合现实平台,也会支持目前应用数量最多、用户也最多的Steam VR平台。但至于具体时间则没有提及,或许在本次大会上,我们也能看到这方面的消息。

最近,一组神秘的三星PC VR头显照片也在推特上不胫而走。据爆料人称,这是三星为微软Windows开发的VR头显。

外形上看,它和其他微软头盔的造型的确有相似之处,都采用了上部头箍的设计,这样能让头盔更容易穿脱。头盔正面有两部VGA摄像头——这是微软提供给所有头盔OEM的技术,用于实现无需外部传感器就在VR里实现定位的inside-out技术。

不过,三星的头盔上,赫然出现了带有国际著名耳机品牌AKG的耳机。这可能意味着,三星会在视听体验上采取更多的考量。目前所有的微软Windows VR头显都采用了3K的LCD屏幕。但青亭网此前从三星人士处获悉,三星正在内部开发一款VR专用的4K屏幕,至于会否应用在这款头盔上,尚不明确。

图片还透露了这款头盔将会适配的VR控制手柄。从外形上看,这款手柄和其他微软头显所用的手柄如出一辙。

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三星之前推出的Gear VR头盔被业内人士称为是“主流平台中推出最早的硬件”,销量去年已经突破500万台。被称为是“不成功的VR界里的成功”,然而这款头盔是需要配合三星推出的旗舰手机使用的。三星此前也曾展出搭载自家移动处理器的Exynos III VR一体机原型机,但和Gear VR一样,均是在移动VR领域的发力。

三星此前从未透露过和微软开发此类产品的消息。但此举却并不意外——韩国另一家手机大厂LG已经推出了自己的新PC端VR头显的原型,三星也布局这一领域并不稀奇。周四还有媒体曝光,美国FCC批准了一款VR控制器,和图片里的一样。在文件中,它的产品标签上写着“三星头显Odyssey控制器”。这与三星去年7月申请的商标名相同,但当时该产品声称是一款无线VR头显。

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微软的AR眼镜HoloLens同样也不能忘记,8月份曾经传出HoloLens停产的消息,后被微软官方人士证实是无稽之谈。并称:「下一代HoloLens早就在研发中,所用的HPU 2.0也刚刚才公开宣布」。

而微软方面之前也流出信息,2019年将会直接推出HoloLens的第三代产品。既然2018年整个财年HoloLens的量都能满足需求,自然也与2019年无缝对接了。虽然现在离2019年还很遥远,但主持这场大会的人Alex Kipman,正是微软当年HoloLens项目的负责人。他会不会透露什么相关的消息,也是未知之数。

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微软现在已经拥有六大OEM厂商(如果三星属实,就是七大)的VR头盔、HoloLens AR眼镜,还有Windows 10的软件和底层支持。那么,这些产品将会如何有机结合,与微软现有的业务相集成?这个问题,相信微软会在大会上做出回答。

谷歌——媒体发布会

时间:北京时间10月5日0:00

可能的看点

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相比之下,谷歌这个发布会显得「亲民」多了,不但时间清晰一目了然,而且还有贴心的网络直播。不过更麻烦的是,谷歌这场大会的剧透也十分严重,和老对头苹果一样,要发布的东西几乎提前被大家透了个底儿掉。

首先是谷歌的新一代Pixel手机,虽然上一代Pixel手机的销量十分惨淡(据说只有一百万来台,想想苹果三星华为动辄几千万的销量……),但这丝毫没有阻挠谷歌继续把这款“亲儿子”手机做下去的决心,前不久谷歌壕掷11亿美元,收购了市值18亿美元的HTC……下面的手机代工部门,也就是此前负责给谷歌Pixel代工的部门。

根据外媒拿到的泄露文件,谷歌这次的Pixel第二代仍然是双版本——普通的Pixel 2和顶配版的2XL。普通版采用大猩猩玻璃Full HD屏幕,而2XL除了尺寸比普通版大、电池容量更高外,还搭载了一块广色域的玻璃曲面QHD屏幕,并没有采用苹果、小米撕得不可开交的全面屏;此外背后的摄像头也仍然是单摄像头而非现在烂大街的双摄。谷歌这款手机朴素得几乎像是从两年前来的一样,不过他也达到了IP67水准的防水性能。

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目前Pixel 2的泄露图只有背面图,看起来他的样子平平无奇。然而Pixel第一代当年的正面被不少人批评为“丑得莫名其妙”,不知道谷歌有没有改进这方面的设计。

至于谷歌的Daydream VR头盔,此前就有人在推特上爆料了新版Daydream头显的外观,共有木炭灰、珊瑚红和晨雾白三种颜色,但外形方面与去年的没有太大差别。不过有点意思的是,据说新Daydream VR头盔售价为99美金。这一价格比之前要贵出20美元,更高的价格会不会带来一些升级?

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Daydream生态是谷歌极力打造的所谓高端移动VR平台业务,直接对标甚至蔑视三星的Gear VR平台。不过谷歌的起步晚了,去年10月才正式上线,几乎比起三星慢了一年。对手销量扶摇直上,谷歌的生态搭建却还比较初级——由于对硬件配置要求较高,故而支持Daydream的手机并不多,目前加起来也才七八款左右。

可以想见,谷歌的Daydream VR头盔销量也不会理想,况且现在进行重大硬件更新,对开发者社区的培养不是很有利,因此此次新版Daydream头盔应该只是出来刷刷存在感,可能不会进行什么大的升级。

谷歌现在似乎也发现VR手机盒子这种东西的尴尬之处,于是Daydream之前还宣布会推出对应的VR一体机——已经公布的合作方包括联想和HTC,并且谷歌之前从HTC收购的2000来号人里,据说就包括大部分帮谷歌做Daydream的人员。说不定谷歌会在本次大会上展示一体机的外形和详细参数。

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接下来就是我们可爱的的智能音箱谷歌Home了。这里面承载了谷歌对亚马逊Echo的嫉妒之火,不过不知道谷歌方面知不知道,在遥远的山寨、跟风大国中国的某个城市,一条街上有100多家公司也在做这东西。

一年过去,亚马逊Echo仍然是智能音箱中的王者,美国市场占据率达到76%!然而谷歌的成绩也不错,占到了24%,以一个发布一年且节奏落后的产品来说,这一数字已经很不错了,然而苹果也在虎视眈眈,将会在12月开卖自己的HomePod音箱,届时就会是三巨头争夺天下。

亚马逊在昨天突然发了一大堆乱七八糟以Echo音箱为中心的硬件,相信谷歌也不可能没有动作。谷歌的答案大概会是这个被称为谷歌Home迷你版的玩意。机如其名,尺寸更小、设计更紧凑,而售价仅49美元——这比亚马逊新版Echo的99美元少了一半儿。

另一款传闻中的音箱叫谷歌Home Max,如果说Home迷你是冲着Echo去的 ,那Max阻击的就是苹果的HomePod,搭载hifi喇叭和内置助手。然而也有消息称,Max的开发还没有开始,所以有很大可能不会出现在10月的发布会上。

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慢着,这是谷歌的笔记本?——你确认这不是微软Surface Book?

没错,这款据说叫做Pixelbook的玩意很有可能届时会出现在谷歌高管的手中——谷歌曾经在2013年发过Chromebook Pixel笔记本,又在2015年发过Pixel C,又是两年了,看规律,该发第三个了?

从描述来看,这款笔记本和微软的Surface Book概念很像,都是又能当笔记本用,也能把屏幕拆下来当平板用。Pixelbook内置手写识别,还能再加100美元买一支触摸笔——听着越来越像Surface Book了。

听上去很美,但它的起价达到1199美元(约人民币8000元),用户肯不肯掏钱,就是另一回事了。

最后的疑问,就是谷歌ARCore了。

一个月前,谷歌突然毫无征兆地发了一个普通手机(主要似乎是搭载835的高端机型)也能跑的AR SDK叫ARCore,公开和苹果的ARKit叫板。而这个时候,距离搭载谷歌上一代AR平台Tango的最新款手机——华硕ZenFone AR发售,刚过去了27天。

新的ARCore能实现和苹果ARKit类似的功能——相机姿态估计和平面识别,但是比ARKit又多了光源感知和点云功能。它的出现有可能深远地改变AR行业发展的格局。两大手机操作系统领域的巨人,又将在AR新时代展开一番厮杀。

作为软件算法领域登峰造极的公司,只要争取苹果、微软一样的硬件入口的野心存在一天,谷歌的硬件梦就永远不会停止。遥远的G1手机、Nexus系列都已经是过去式了。接下来的人工智能时代,谷歌能否打开新的天空,实现“软硬兼施”的战略构想,我们拭目以待。

十一快乐。

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责任编辑:freeAll
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