微软MR大会最全干货:三星头盔大曝光!收购AltSpace!光环VR版、SteamVR支持详情!

微软的混合现实发布会如期而至,有预料之中的消息,也有出人意料的惊喜(xia?)。

与其他公司发布会笼统地起个什么XXDC、I/O、XXX Connect不同,微软的发布会简单粗暴地指明了主旨——混合现实(Mixed Reality)。这也是微软在错过了移动互联网之后,重点押注的领域。

微软去年10月底,突然发布了打着“便宜、好用、无需外部传感器的inside-out追踪”的VR头盔。当时喊出起价299美元的微软,十足带着财大气粗的巨鳄范儿,一挥手就是五大巨头OEM枕戈待旦:联想、惠普、华硕、宏碁、戴尔(后来又加入了3Glasses)。

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无外乎微软的副总Terry Myerson在发布会上直接叫嚣:“市面上那些沉浸感比我们差的都卖500美元,而我们的就299美元。”把Oculus和HTC Vive都嘲讽了一遍。

一年过去,微软又准备了些什么大新闻,让VR/AR圈在国庆节都不得安宁?下面就让我们来看一看吧。

1、三星微软Windows MR头显Odyssey正式公布,4K AMOLED屏幕、500美元起!

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本次发布会之前,这款头显的消息就已经被炒得沸沸扬扬,而它的消息终于在发布会上进一步公布。售价499美元约合人民币3300元,算是微软系头盔里最高的价格了。将会在11月6日正式上市。

不过贵自然有贵的道理:三星这款头盔有几个硬件参数是宏碁、戴尔、惠普、华硕、联想、3Glasses等无法企及的。

首先是分辨率和屏幕材质——和其他几个都是LCD屏不同,Odyssey采用AMOLED屏幕,分辨率达到2880x1600。虽然说之前笔者曾经试用过宏碁和惠普的头显,LCD屏也并未造成拖影和余晖,但终究还是AMOLED刷新速度更快、更适合VR头显。此外110度的视场角也是现有微软系头盔里最大的。

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微软的头盔产品主打的就是即插即用——inside-out定位不需要外部传感器就定位用户在VR里的位置并自由走动,这被称为inside-out追踪。相比HTC Vive和Oculus头盔,这一点可谓是巨大的进步,让一贯被动手能力差的人(比如我)视为畏途的PC VR设备的安装、携带都更加方便。

而三星这次和国际耳机大厂AKG合作,把耳机和麦克风直接做成了头盔上内置的硬件(类似Oculus),这进一步简化了用户的操作——连自己找个耳机都不需要,三星和微软直接给你在硬件层面集成解决了。

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显然,这款头盔完善了Windows VR头显的产品线。随着三星Odyssey的推出,微软系VR头显将不仅有宏碁这种最便宜的产品(399美元),还会有三星这种相对高端的产品。

三星的加盟,也标志着微软的VR头显OEM的阵容越来越豪华——不仅是之前的五大PC领域的传统强者,连三星这种手机大佬都加入了。那么,接下来我们会看到华为、小米、LG等公司也紧跟三星的脚步,一起和微软下这盘大棋吗?

 2、震惊!?微软收购之前宣布死掉的VR社交平台AltSpace

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这可是有点儿没想到了——这家之前做VR社交的公司在七月曾宣布因资金烧光而倒掉,后来又突然传出有大佬接手的消息,大家想过Oculus创始人帕胖会出手、国内资本会出手、甚至公司投资人之一马化腾爸爸会出手,就是没想到最终接盘的是微软爸爸。

微软方面对收购原因是这么说的:“今天的社交体验都是单向的:某人发送文字、照片和视频,然后其他人稍后来消费之。不过AltSpace的体验是用实时的体验来把这一切都结合起来,使用沉浸式的体验超越了只是简单的分享眼前的事件。由此一来,人物、地点和事件都有了更深层次的意义,也更具纪念意义。”

显然,除了上面冠冕堂皇的原因外,用户数量也是微软考虑的重中之重——AltSpace此前的月活跃用户达到35000,这个数字对于一款VR社交应用来说,已经相当让人满意了——很多别的VR社交已经成了“鬼服”。

AltSpace之前还尝试过和NBC合作,在VR里直播特朗普和希拉里的大选集会;也曾经让《生活大爆炸》等知名美剧或节目的演员、主持人出现在VR里和大家互动,借此拉拢人气——这些举措也提升了平台的用户粘性。

可以理解的是,微软收购AltSpace的具体明细并没有透露——包括具体多少金额等等。不过这家公司之前融资金额超过1500万美元,当时的估值对于一家软件公司来说,应该并不太低,但微软是在其宣布关门大吉时出手,就宛若饿了么收购百度外卖一样,应该是笔划算的买卖。

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对于收购后AltSpace的情况,微软称其将会“保持原样——微软希望能够让当下使用AltSpace的社区大众继续使用它,来与新老朋友互动。最初的几个月将会继续加速社区的建设,保证AltSpace还是一个友好、积极的交友场所。”

社交被普遍认为是缺乏所谓杀手级应用的VR最大的突破口:Facebook的Spaces已经受到好评,腾讯也像模像样地发布过VR游戏社交概念Solar(虽然好像没下文了)。那么“最初的几个月”之后,微软下一步将会如何?我们拭目以待。

3、Steam VR开发者预览版已出,预计圣诞节假期前全面开放

此前,微软宣布旗下VR头盔不仅对应自家的混合现实平台,也会对应用户量、应用数最多的Steam VR,但后来又传出支持时间未定的消息。不过微软这次算是给出了一个较为明确的答复。

微软先推出一个支持Steam VR的开发者预览版本,开发者可以用宏碁或戴尔等公司的头盔,在Steam VR上测试自己的内容。微软打算在圣诞节假期全面支持Steam VR。

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而Steam VR的持有人Valve公司公布了这次合作的详情:

“微软方面会提供OpenVR驱动,让SteamVR自动识别微软MR硬件——这可以让Steam VR上已有的内容运行在微软系的头盔上。而对于开发者来说,你们开发的应用也可以进行参数适配,让他适合微软头显和手柄控制器。”

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这一支持意味着微软的新头盔将会适配Steam上成百上千的VR游戏——不过仅仅是“能运行”,开发者还是要针对微软系的硬件进行调校。这一平台已经支持Oculus Rift、HTC Vive和雷蛇的OSVR头盔。

国内VR游戏开发商冰河世界,正在把原来为HTC Vive开发的《黑暗军团》VR游戏移植到微软MR平台上。据公司CEO黄虎平表示,适配微软头盔差不多只需要一周时间,只要在原来的包里加入微软的SDK,转换一下输入即可,最核心的东西,“Unity底层自己已经帮你解决了”。

4、光环VR版10月17日就上线!还是免费游戏?!

几周前,微软宣布自家的王牌游戏IP——光环将会推出VR版本。而没想到的是,这款游戏这么快就会到来,还是一款免费游戏。

微软宣布,光环VR版(正式名为《光环:Recruit》)将会随着第一款微软VR头显,在10月17日上线——这款游戏是免费游戏,不过将会是一个比较简短的体验,只是让玩家见识见识VR版的光环是个啥样子。

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本作的开发商是开发《光环》4、5代的343 Industries,不是随便的野鸡外包工作室,因此质量应该还是能保证的。我们届时将能在VR里扮演士官长、或者是和这位传奇斯巴达战士并肩作战了吗?

至于具体的细节,开发商讳莫如深——不过想想也是,毕竟还有差不多俩星期就能实际玩到了。Halo Recruit将在10月17日登陆Windows商店。

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5、未来Windows商店将会有20000个应用支持VR和AR!

微软的HoloLens项目负责人、大会主持人Alex Kipman称,在微软10月17日正式发布Fall Creators Update更新后开始,未来Windows商店将会有20000个应用支持VR和AR!

不过别忙着鸡冻,这些应用大部分还是2D的,只不过是可以在VR头显里观看了而已——你可以想象在VR世界里看一张2D的PPT,只是比较蛋疼。但意图是明显的——微软要用VR头显来取代我们现在的显示器,而且是更加易用、便宜的VR头显。

最后我们再来看看大会之前我们的猜测——除了微软收购AltSpace这种我们死活想不到之外,看来命中率还是蛮高的嘛……

那么,同志们,中秋、十一快乐!

 

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