传亚马逊斥资数亿收购这家3D建模公司,它有什么魔力?

外媒TechCrunch报道,Amazon日前收购了Body Labs,这个公司的主业是构建逼真的3D人体模型,为各种B2B软件应用程序提供技术支持,例如虚拟试衣间或游戏中的仿真角色。

知情人士称,Amazon收购Body Labs的标价可能在1亿美元以上。然而,另一个可靠的消息来源表明,这个价格更接近7000万美元,因此我们暂且将其定在5000万到7000万美元(约合人民币3.3-4.6亿元)之间。

Amazon的发言人拒绝就这一收购事项发表言论。

Body-Labs

根据CrunchBase的数据,位于纽约的Body Labs成立于2013年3月,并在两轮投资中的筹资超过了1000万美元,在最近的2015年11月的A轮融资中筹得了800万美元。

该公司表示,他们的AI、计算机视觉技术和人体建模技术植根于布朗大学和马普研究所针对智能系统开展的研究。

Body Labs联合创始人兼首席执行官Bill O'Farrell在其博客中列举了在Body Labs之前创立的一些公司:由Nuance收购的SpeechWorks,Adobe收购的CoSA,和Netsuite收购的OpenAir。显然,现在他可以舍弃第四家公司了。

在发稿之前,Body Labs还没有发表任何回应。

而该公司的社交媒体帐号自八月份以来一直没什么动静,这可能也暗示着他们最近完成了这笔交易。

为人体建模

Body Lab官网上的介绍视频展示了他们所研发的在移动的人体上增加数字内容的技术,比如给玩家穿上全套的游戏角色装备,或者给一个正在跳舞的人穿戴上拳击手套和兔子拖鞋。

Body Labs还表示,他们的“SOMA Shape API”可以“仅仅依靠单一图像就准确地测量用户身体的3D形状”,这一技术这用于“定制服装”行业,想要更好地为消费者提供尺寸建议的时尚电子商务零售商也可以利用这一技术。

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该公司还建议将其3D人体建模技术用于健康和健身状态跟踪,甚至可以用于设备的设计和制造。

在2015年拍摄的一支视频中,O'Farrell认为高度精确的3D人体扫描技术将提供“数字人体模型作为平台,围绕它可以设计、制造、买卖、推荐各种商品和服务”。

Amazon收购Body Labs的具体用途尚不可知,但是一旦这家公司有能力广泛地提供准确的3D人体建模服务,Amazon的许多现有业务都能从这些潜在应用中获利并得到一定的发展。

例如,除了允许其他品牌通过其网站销售服装之外,Amazon近年来一直在开拓自己的时尚业务,扩大和发展自有时尚品牌。

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如果能够提供合身的定制商品,这无疑将成为Amazon自有时尚品牌的优势,而消费者在Amazon网站上获得了更好的尺寸推荐服务之后,也将广泛地推动整个平台上的销售额,使得不合尺寸的衣服的销售额下降。

Amazon最近推出了一个Prime会员福利,叫做Amazon Wardrobe,用户可以免费试穿并且免费退货。那么越少的人选择退货对Amazon就越有利,因为提供免费退货这项服务的成本会更低。

在Amazon电子商务帝国的发展宏图中,CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)长期以来一直将时尚列为他关注的两个关键领域之一,另一个是食品领域。

在Body Labs技术的另一个应用领域——游戏上,Amazon也具有很大的兴趣。

Amazon运行着自己的游戏工作室,主要由早期收购的公司组成,如2014年收购的Double Helix。它还发布了Lumberyard,一款免费的3A游戏引擎,与AWS和Twitch深度集成;并提供GameLift,为多玩家游戏提供服务器托管服务。

今年夏天得到证实,该公司已经收购了GameSparks,它也是一家游戏开发者的“后端服务商”。因此,Amazon在推动游戏内容发展上已经打下了坚实的基础,比如说能够为游戏玩家提供极具真实感的人物形象。

而这甚至完全没有涉及到3D人体建模技术在VR中的应用的讨论(又或者是AR以及AR游戏),那将是在更长远的格局中的技术应用了。

对Amazon来说,游戏是一个具有战略意义的发展领域,这不仅是因为游戏本身可以享有极高的人气带来不少利润,同时也可以推动其云计算部门Amazon Web Services得到更广泛的使用。AWS可以托管的内容越多,它可以产生的收入就越多。

Amazon人体建模技术的另一个潜在应用可能是它最近开始布局的一个领域,这其中也包括视觉通信领域。它推出了一系列包含了一位名叫Alexa的语音助理的设备,这也将是未来该公司开拓自有智能家居品牌一小步。

Amazon在今年五月份推出了一个带屏幕的Echo产品,它是一个家庭智能语音助手。

Echo Look

Amazon还发布了另一款叫做Echo Look的设备,专门用于拍摄自己的穿衣打扮。因此,该公司很有可能在大力开发以娱乐和时尚为目的的图像转换技术,例如,通过Echo Show唤出Snapchat的la滤镜时,为人脸和身体添加实时效果。

Body Labs有一个名为Mosh的移动AI,根据技术检测调整以适应对象的姿势,然后在照片上添加特殊效果。

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从更实际的电子商务相关目的上来说,用户在进行时尚相关的购物决策时,可以利用Echo Show,让电脑图像处理软件在仿真人体模型上叠加商品的数字影像进行展示。这样一来,他们就可以询问别人对自己喜欢的衣服的意见,然后只要告诉Alexa去买就行了。

TechCrunch曾在2015年探讨过,Amazon给Echo添加镜头之后,就可以将混合现实引入每家每户的客厅,可以扩大Echo的应用范围。

然而,在这个收购Body Labs的案例中,一个关键的问题是,我们不清楚该公司在用什么核心技术来进行精确的3D扫描。

在其一些介绍视频中可以看到,Body Labs利用的是和人一样大的扫描仪生成高度精确的人体模型,这种技术显然不适用于推广到Amazon定下的庞大消费群体中。不过它也声称能够从“日常照片或视频”中构建人体模型。

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该公司的联合创始人之一,同时也是其科学顾问的Michael Black博士,是一位计算机视觉专家,他的研究致力于从照片中获得动作数据来构建仿真3D游戏角色。这种工作原理如果真正可行,将为Amazon提供一条更可行的发展途径,从而能够为数百万消费者提供人体建模服务。

因此,Body Labs的收购也有可能是Amazon以雇佣为目的的收购,旨在招募专业的人才和技术人员,处理其通过Echo Look设备收集的数据。这一设备上带有一个深度传感器,从而可以利用用户的自拍提取身体形态的3D数据。

正如我们在4月份一篇报道中写的那样,可以拍摄穿衣照片的Echo Look更像是Amazon通过收集用户照片,开始建立自己的尺码身材的数据库,这也与其发展时尚电子商务的战略相契合。

因此,贝佐斯可能希望Body Labs的团队利用Echo Look收集的用户的身体数据,建立足够准确的3D人体模型,而无需消费者在家中置办一个和人一样大的扫描仪了。相反,他们只需要放一个Echo Look在家里就行了。

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