地图测绘公司Mapbox获1.64亿美元融资,将扩展至汽车/VR/AR领域

定位和测绘是支持各项智能手机服务的两个主要功能。现在一家创业公司已经成为了创建移动设备定位服务的中心,并获得了大量投资以将其技术推向硬件方向,特别是汽车和虚拟/增强现实领域。Mapbox是一家与Google和Here竞争的公司,他们与Airbnb、Instacart、Snap和MasterCard等公司合作来构建地图,加强服务,该公司于今天宣布已筹集资金1.64亿美元。

C轮融资以后Mapbox筹集的资金达到了2.28亿美元(约合14.98亿人民币)左右。Mapbox并未披露其估值,但PitchBook估计该公司最后一轮(2015年)融资金额将在2.03亿美元左右。这意味着在这一轮融资之后,公司的价值至少会在3.7亿美元左右,再加上最近的投资,它的融资后市值预计会接近4到5亿美元,具体数字仍待商榷。

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来自软银愿景基金的最新投资者是一个日本科技巨头的强大融资工具,去年夏天以来它在几个其他商业领域的成长型基金中投入了数亿美元。本轮融资的投资者还包括Foundry Group、DFJ Growth、DBL Partners和Thrive Capital,两年前他们都参与了该创业公司价值5.606亿美元的上一轮融资。

迄今为止,Mapbox的业务已经涉及了数十个应用程序和网站,为一些与Google、Here(曾经隶属于诺基亚,现在属于一个汽车财团)和TomTom旗下产品类似的相关专利产品提供开放源代码替代方案(最初基于Open Street Maps)。截至目前,大约有3亿人在使用由Mapbox提供技术支持的服务。

但是随着智能手机增长速度的放缓,许多人都在思考定位功能的会向什么方向发展,它可能与地图本身不再相关,但需要位置数据来为物联网中的其他服务和设备提供支持。

Mapbox就是其中之一。去年,该公司首次进军汽车行业,发布了自动汽车软件开发工具包Mapbox Drive。创始人兼首席执行官Eric Gunderson提到,该公司与软银合作的原因之一就在于他们没有将目光局限于智能手机,而是投向了带有测绘和定位技术的其他应用程序。

他说:“与Masayoshi Son会面大概五分钟以后,我就知道软银会是我们的合作伙伴。我们没有直接把重点放在‘测绘’上,而是讨论了实时定位数据是如何由低功耗移动传感器中的分散式网络流向所有产品内部的。”

除了拓展物联网新领域,Mapbox还计划利用这笔资金建立一个新的汽车部门,它将把Mapbox的定位技术转变为车载导航和自主驾驶系统,并将其与计算机视觉系统相结合。

其他部门将把精力更多地投入在将在游戏和“混合”现实当中,例如使用Unity软件开发工具包来拓展公司的工作。Gundersen说:“许多地图都将逐渐消失在人们的视野当中。”

由于软银的一部分原因,Mapbox也计划走向亚洲。

“中国的潜力是惊人的,你可以看到我们确实在从根本上扩大这个团队。我预计每隔一个月都会去一次中国,中国和东南亚是运输业的巨头。”他说。

所有这些举措都将在接下来的几年里为Mapbox营造出一个有趣的竞争格局。虽然该创业公司目前为止主要将业务集中在网站和应用程序的地图方面,但未来它将可能不会将地图作为终点,而是更多地利用定位和导航数据,为其他类型的应用程序提供支持。VR和AR是就是两个合适的例子,他们的图形界面可能需要测绘但并不存在地图服务。

Gundersen说:“许多地图都将逐渐消失在人们的视野当中。”

然而,将业务转移到汽车这样的领域也会将公司置于拥挤的市场当中。像Here这样的公司背后是汽车制造商财团,它将会成为Mapbox在汽车行业中的直接竞争对手,同时Mapbox还要与控制平台的公司进行竞争,特别是Google和苹果。

像VR和AR这样的技术虽然依旧很有趣,但它们也需要很长的时间才能像商业领域一样产出利益。一些公司的经验证明,漫长的商业周期是令人难以承受的,诺基亚于今天宣布将停止VR相机的研发;英特尔也正在减少市场开支。

软银投资顾问公司的首席执行官Rajeev Misra在一份声明中说到:“定位数据对于世界先进技术的发展至关重要,从自动交通到机器人技术,再到AR和VR。Mapbox拥有一个独特的平台,它可以使用分散的、匿名化的传感器来测绘这个世界。为Mapbox投资,就是投资了下一个阶段信息革命的基础设施。”

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责任编辑:hi188
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