获联想投资,把VR带入中小学教育,煦象科技想给课堂加入「沉浸感」

10月8号,国庆长假最后一天,大象创新教室联合瑞士驻沪领事馆在徐汇滨江滑板公园举办了一场名为未来课堂的开放日活动。

据了解,大象创新教室是煦象信息科技于9月26日发布的一套VR/AR教育解决方案。

对此,煦象信息科技创始人沈文告诉青亭网,目前团队将专注于教育领域。大象创新教室主打的是创新类的课程,利用创客教育去塑造学生的综合素质和创新能力。

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煦象信息科技团队

 煦象信息科技与联想有着不同寻常的联系。沈文曾在联想任职,今年四月左右,他们团队从联想内部孵化出来,并获得了联想的战略投资。

独立出来后,做什么才好?最终,团队将方向瞄准了教育领域。

可能会有人有疑问,市场上做VR教育的公司多的都快数不过来,竞争激烈,煦象为什么还要VR/AR教育,况且他们的优势又是什么?

前面说了,他们与联想有着不同寻常的联系,这句话的背后意思不光是指来自联想的资金支持,还有来自其教育渠道的支持。

上层方面,联想集团董事长杨元庆作为政协委员,年初的提案就是关于教育的信息化。同样,集团本身在教育信息化上面做了很多探索,包括最新研发的VR、AR设备,联想本身也希望将这些信息化设备推广到教育领域。

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联想体系还有一个重要优势,那就是遍布全国县一级的的销售渠道。联想的销售队伍其实是很大的,全国一千多个县基本上都有负责教育口的销售专员。

「只要客户有VR/AR教育的需求,第一时间我们就能得到联想方面的支持,那么我们也能第一时间触达到客户的需求」沈文颇为自信地强调了这一点。

要知道,渠道在教育行业的重要意义,不管是传统的教育产品还是VR/AR教育,渠道相当于创业公司与校方的「桥梁」,缺了渠道的牵线搭桥,再好的产品也很难被真正推广出去,所以许多VR教育初创公司一开始都在积极的抢占「校园」资源,要么就是选择与渠道方合作。

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这样一来,与联想共享资源共享渠道,煦象没有了后顾之忧。可对市场做快速反应,而将精力放在研发端,专心打磨产品。

以「大象创新教室」中一个项目为例:学生们得到一个任务,在大象积木世界里,需要完成房屋各个部件的设计,并通过 3D 打印机把模型输出。在完成之后,学生还需要在线下向全班同学、老师和家长展示自己从最初的计划书、草图、设计模型到终稿的整体报告。回顾自己的思考过程和每个成员在项目中的表现,以及解释每一版设计后的逻辑。

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目前,「大象创新教室」提供包括《大象艺术世界》、《大象陶瓷》、《大象积木世界》等3门核心创客课程、VR 安全教育课程、全景课程“一带一路”等多类型近百门课程给K12领域的学校,所有课程均可搭配联想已有VR/AR硬件备。「我们为各学校建设智慧校园,探索未来教育教学模式提供了一种新的解决方案。」这是沈文给大象创新教室的定位。

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开放日上体验大象创新教室的学生

 据了解,大象创新教室有两大亮点。首先是VR教育的授课平台,与游戏的单人或多人沉浸体验不同,老师是课堂的主角,课堂里有20个、40个甚至更多的学生,这样就需要一个全新的VR教学管理系统。怎么让老师操作简便,有效管理课堂里戴着VR头显的几十个学生,并且让他们学到知识,「这就是我们比较偏重的层面」。

接着是一个叫注意力管理的功能。因为VR是360°的,学生会忍不住的前后左右去看不同的内容,老师也很难像传统课堂去掌握学生的注意力,让同学们都「朝着老师讲台看去」。

因此,他们做了一个注意力地图方案。具体讲,老师可以设置学生在VR里的关注点,经过引导,将学生的注意力引向提前设置好的知识点上。同时,老师的管理端会有一副实时的学生视角的注意力分布图,能够非常直观的看到学生的视角停留位置,方便进行引导和干预。

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注意力地图示意

 除了这两点,他们的服务器既可架设在云端也可架设在本地。为何要假设在云端?沈文解释说,这样是为了能够支持远程教学。

远程教学不算一个新鲜词。云课堂、慕课以及电视大学都是一种远程教学的形式,各有各的特点,但是他们共同的弊端是缺乏「临场感」,即身临其境的投入感。学生往往只能面对一个小屏幕,而且屏幕只是视野中的一个局部,他们的注意力极其容易受到外界干扰,特别是在智能手机时代,抢占你注意力的应用太多,专注都成了稀缺。

此外,传统的远程教学还缺乏互动性,被动看着屏幕上的视频和图文,效果往往欠佳,虽然现在会有语言与文字的互动,但实际动手操作和体验的强互动还是很少,VR教育不仅解决了沉浸体验,还可以满足手脚并用的互动体验。

有了远程教学系统和全国性的布局,大象创新教室未来将更关注教育公平。具体来说,大象创新教室会在教育资源不同程度的地方落地,比如西藏一所小学和上海一所小学,同学戴上头显后进入的是同一间虚拟教室,场景一致,看到的景象也是一致。老师用此系统上课的时候,学生此时此刻听到看到的是同样的内容,虽然空间上距离遥远,通过VR他们却能在一起上课和互动。

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值得一提,大象创新教室首先选择从创新类课程切入中小学课堂,而不是推语数外一类的基础课程。这样它的适用领域从小学可扩展至高中。拿其中一门大象艺术课为例,小学生和高中生都可以使用,「区别就是画的简单与复杂的程度,完全看学生的发挥水平」。

同样,课程也设有进阶模式,低年级以临摹为主,高年级会有高级操作,甚至到了中学还会有多人集体协同绘画,比如一个班集体可共同参与创作一副动物园,学生们自行分工描绘不同的动物形象,老师戴上头盔进入后,最终看到的是一座三维立体的虚拟动物园作品。如果有需要,学什们创作的作品还可以通过3D打印机打印出来。

锻炼学生的协作分工和领导力,通过VR等信息化手段,让学生主动参与,培养试卷无法量化的创新能力,这就是大象创新教室希望做到的事情。

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煦象信息科技创始人沈文

 不过,沈文也认为目前VR教育行业是一个百花齐放的阶段,内容方面他们持开放的心态,欢迎第三方内容合作伙伴一起合作,开发VR课件等内容。

还有一点,沈文强调他们教学管理平台的属性,平台的生命力需要开发者来提供内容支持。

煦象团队目前独家提供联想「Lenovo explorer」 win10 VR头显样机。「我们将向所有开发者开放样机的申请,优先支持教育内容团队,但也不会排除游戏类等团队。我们会提供一个报名表格(见文末),希望大家能积极申请吧」沈文告诉青亭网,他强调说,如果开发者想借助联想的平台做一些优质VR内容,他们将免费提供联想win10 VR头显样机给第三方团队。

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联想「Lenovoexplorer」VR头显

(文末有申请链接)

 和内容的开放心态一样,硬件方面,煦象团队也持开放状态,不是排他性的。大象创新教室更强调平台属性,偏向软件和课程方面的解决方案。创新要发挥学生的想象和创造力,而不能被具体某一种形态束缚,他们想通过虚拟现实技术为学生打造一个纯数字的新环境。

大象是小朋友喜闻乐见的动物,有着坚毅,踏实的性格,大象创新教室希望能鼓励小朋友要坚持不懈,同时脚踏实地。他同时也希望团队能像大象一般脚踏实地,一步一个脚印去打磨产品。「只要方向搞准,产品经得起考验,推广或者铺开都是水到渠成」。

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煦象吉祥物大象

 可以说,00后甚至10后们生在一个电脑、智能手机普及的数字化世界。很多场景下,他们获取知识的途径不再是学校和课堂,更常见的是通过触摸屏幕,通过搜索引擎去获取海量知识,他们生在这个网络发达的世界,非常适应数字化的世界。

「其实,VR/AR只是给了他们一个提升,从原来的二维数字化世界过渡到身临其境的三维数世界。」沈文认为这个过渡是迟早会发生的,对VR/AR教育未来他充满了乐观的情绪。

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拿电视机来说,从黑白到彩色电视的过程,彩色电视机一出现,黑白电视机的落幕就开始了,谁也不会去追随黑白的世界。

那么VR/AR一旦突破技术瓶颈,降低了成本,解决体验瑕疵,大家必然会迁移到新的技术平台。

沈文判断等到这批00后10后们长大成人,必然是生活在一个,不能说是纯虚拟,也会是真实和虚拟混合的世界里。

「所以说,未来是确定的。我们只是想提前把内容和平台搭建好。」沈文最后强调了一遍。

福利   |  开发者扫码申请联想VR头显样机

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