阿里巴巴终推AR平台,BAT这些年在AR上布了多少局?

 

阿里巴巴云栖大会进行的第三天,当大家都以为阿里忽略AR的时候,阿里巴巴人工智能实验室总经理浅雪(陈丽娟)在下午的“人工智能实验室峰会专场”上正式公布阿里巴巴AR开放平台。

根据目前透露的消息,AR开发平台将归属会在AliGenie开发者平台内,此前AliGenie最令人熟知的就是天猫精灵X1的支持。目前AliGenie涵盖音乐音频、家居控制、购物充值、儿童教育和技能市场几大功能,并对第三方开发者和硬件厂商开发。

据阿里巴巴称,阿里AR技术历时三年打磨,最早运用在2015天猫双11购物狂欢节,此次将向业界全面开放识别追踪、内容制作平台、高质量渲染引擎等核心能力,打通开发、上传到应用落地整套服务场景,助力业界共享智联网时代的AR红利。

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在其透露的数据中,商品增加AR展示后。商品转化率和内容分享率都有较大提升。以2015年双11家电类为例,转化率提升30%,内容分享增加10%。

自去年任天堂的AR游戏Pokemon Go大热之后,国内外迅速兴起一股对AR技术钻研与探索的热潮。AR技术被更多地应用到营销方面,尤其在电影院、商场、高端物业中的使用更为普遍。电影院里的互动游戏,到商场里的虚拟试衣间,再到双线结合的抢红包游戏,一个又一个场景被探索出来,相关的技术也在迅猛发展中。

随着国外两大SDK——苹果针对iOS的ARKit、谷歌针对安卓的ARCore相继现身,AR的格局似乎进一步明朗化。

实际上,作为国内互联网领军企业的BAT(百度、阿里巴巴、腾讯)也早已在AR领域布局已久,并都分别披露了自己的所谓AR平台,这些无一例外是给开发者提供识别、定位、检测等AR应用底层技术。目标都很明确——提前抢占下一代赛道,打造内容生态。同时,这些公司大多也有在AR相关的硬件、供应链公司投资,提前占据智能手机时代之后,终将到来的AR眼镜时代的硬件入口。

01

腾讯:QQ、微信双发力

从2015年开始,腾讯就表现出对VR的兴趣。当年12月,腾讯正式公布了Tencent VR SDK及开发者支持计划,并首次系统的阐述了在VR领域的规划。这一规划涉及硬件和平台两大部分。在硬件领域,腾讯表示会分三步推出自己的不同形态的三种硬件;在平台上,腾讯想要利用自己游戏、影视、社交、直播、地图等等方面资源,为用户提供硬件和内容,为开发者提供发行渠道和相关服务。

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但到了2017年马化腾的态度从之前的强势进军VR领域,一下变成了关注技术动态,与提供支持。在2016年的腾讯全球合作伙伴大会上,腾讯智能创新业务部负责人田刚则向媒体表示,对于虚拟现实领域腾讯的主攻方向将会是提供平台和游戏内容,与硬件方进行合作。

对于错失了对VR设备和平台布局的腾讯来说,在苹果和谷歌相继公布了自己的ARkit和ARCore后,腾讯对AR反应迅速。在2016年的KPL上,腾讯就用AR技术向玩家展示了众多王者荣耀中的人物模型,这也势必让钟爱此款游戏的用户充满期待。

对于目前的消费市场来说,让用户为了尚未成熟的技术重新购买一款专门设备尚有难度。如果说开拓全新的市场不是腾讯所擅长的领域,那么在AR技术上,腾讯可以在原有的手机平台市场上进行扩张,这种基于平台的软件技术领域的革新,正是腾讯的强项。

1、在微信上推广AR,充分利用微信这个目前国内最大的社交平台的资源渠道整合,相比于苹果自身的ARkit功能推广将拥有更多的便捷性和实用性。在游戏上,微信AR可以结合腾讯游戏原有的游戏社交生态圈,在购物和其他领域,腾讯的地图与资讯平台也远比苹果在国内的布局更为完善。相比ARkit与ARCore,微信AR虽然出生会略有些晚,但是富二代的本质却让他可能会赢在起跑线上。

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微信的AR框架将成为第三方开发商的开放平台。它使用微信AR团队自己研发的3D 渲染引擎,以及同步定位和映射技术,让虚拟对象在一个相对于现实环境的固定坐标出现,而不需要某个特定的标识图或标识物。

该平台目前尚未正式开放,腾讯也没有说明它将会拥有什么样的功能。那么早在今年1月,微信推出的微信小程序,让开发者们有了一个发布简单,接触用户面大的应用发布平台。而用户则不需要另外安装应用程序即可使用。这一切,对于腾讯微信AR应用来说,都似乎顺水推舟一般。利用好这个优势,或许微信AR 将会得到更大的发展空间。

不过,腾讯虽然之前展示了一款微信用的AR开发平台“QAR”,号称能提供“包括 AR 网络服务器、探测和追踪、模型转换和渲染,以及无需 Marker 点的 SLAM 技术”,但迟迟没有发布。

2、QQ在AR方面投入颇多,今年4月《速度与激情8》上映之时,QQ将AR技术引入线下,用户只要用QQ-AR扫描竖版《速8》电影海报,就会有一只企鹅撕破海报跳出来连蹦带跳,与用户进行互动。《速8》之后,腾讯QQ积累了更多经验,在与《变形金刚5》合作之时将这一体验再度升级,影院中用户只要用QQ-AR扫描《变5》海报,就能与活生生的擎天柱互动合影,气氛十分欢乐。这次活动加入了更多营销成分,用户在与擎天柱互动时,点击视频即可跳转到万达影院的购票页面,并领取变形金刚OL游戏礼包。

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由《速8》到《变5》,再到如今的小黄鹅,腾讯QQ一路走来,已成经验丰富的AR玩家。要说这三次活动有什么不同,那就是玩法上一次比一次完善,技术上一次比一次升级。如果说之前两次活动还只是玩法上的探索,那么此次的小黄鹅则来到了一个新的高度。技术上,在这三者之间有一条上升曲线,这条曲线代表了腾讯QQ在AR技术方面的努力与进步。

02

百度:急抢人工智能赛道,AR无法绕开 

作为错失移动互联网的巨头,百度和微软一样,对自家押注人工智能的态度外露到了近乎王婆卖瓜一样。而作为人工智能落地的重要场景,AR自然也是百度发力的一个重点。

在2016年百度智能营销解决方案发布会中,百度在会上发布了针对智能手机开发的AR应用平台DuMix。

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DuMix号称利用了更复杂的计算机视觉和深度学习技术,借助现有智能手机的硬件,可以实时理解现实世界,并构建3D环境,实现AR对象与真实环境的实时互动。

百度前首席科学家吴恩达表示,与VR相比,AR具有屏幕透明、移动性强、应用广泛三大特点,市场应用规模远远大于VR。在他看来,AR比VR更具现实感,能把用户体验带入真实世界,提升人类认识世界的效率,比如远程协同办公、

家具效果展示等。据他透露,百度的重点并不是VR、AR的硬件,而是手机端的AR。“百度的产品已经有数亿的用户,我们用手机硬件可以把2C的技术放进百度产品,就可以非常快地为数亿用户提供非常好的AR体验。”

DuMix由百度深度学习研究院(IDL)与百度搜索产品、销售和营销团队共同研发,是两年前所启动的一个3D视觉研究项目的成果。DuMix是在百度大脑的基础上发展起来的,百度大脑是全球最大的神经网络,有上万亿的参数。利用百度大脑的技术和计算能力,DuMix在物体识别、三维环境感知、人机交互等核心方向有一定优势。

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DuMix将与百度的旗舰平台应用相整合,手机百度、百度地图等都会集成AR功能。以“AR+搜索”为例,与搜索结果的展示结合可以让AR内容得最大程度的曝光,也能以更自然的方式提升搜索的用户体验。未来,当用户通过百度搜索“如何更换吸尘器滤芯”时,搜索结果中将加入三维的滤芯更换动画。

在开启了DuMix功能的智能手机上,2D的上海地图可以变为卡通化的3D图像。百度提供的视频短片展示了更具互动性的应用案例:一张洗发水广告上出现了虚拟的花瓣图案,这就像是用滤镜去修饰人脸。

百度已经为全新梅赛德斯-奔驰长轴距E级车、欧莱雅新的头发护理品牌淳萃(Ultra Doux)打造了基于DuMix的搜索广告营销解决方案。百度大客户部总经理曾华称:“DuMix支持许多应用,包括互动广告、教育、制造业和室内设计等。DuMix允许我们的客户向数亿百度移动应用的用户提供高质量的实时AR体验,从而推动AR的快速普及。

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该版块宣称百度AR是一个AR内容制作平台,且只需四个简单步骤就可满足一站式的AR制作需求,实现各种AR展示效果。同时百度还宣称可以通过SDK提供AR项目的曝光机会。

据了解,“XR”是百度搜索即将正式推出的平台,以搜索为核心,试图将搜索从传统的文本、图片交互转变成为浸入式的AR、VR、3D等全新体验。“XR”代表了AR、VR等一系列Reality技术与平台的聚合。实际上更多是一个B2B的项目对接平台。

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03

阿里巴巴:既要买买买,也要搞搞搞

 从2016年初开始,马云仿佛看到了AR/VR行业的前景,阿里在AR/VR领域动作频频,挥金如土,投了许多AR领域的初创科技公司,屡次抢到科技和投资界的头条。

最大的一笔是家喻户晓的Magic Leap。在2016年2月,Magic Leap宣布在新一轮的融资中获得来自阿里巴巴领投的7.94亿美元资金,其中阿里投入了将近2亿美元。虽然Magic Leap一直没有推出基于技术生产的硬件,但是阿里依然豪掷千金。可想而知,他们对于AR的重视程度。

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在2016年3月17日,阿里宣布成立VR(虚拟现实)实验室,并首次对外透露集团VR战略。据介绍,阿里将发挥平台优势,同步推动VR内容培育和硬件孵化。

据悉,阿里VR实验室成立后的第一个项目就是“造物神”计划,目标是联合商家建立世界上最大的3D商品库,加速实现虚拟世界的购物体验。
阿里工程师目前已完成数百件高度精细的商品模型,下一步将为商家开发标准化工具,实现快速批量化3D建模,敢于尝新的商家很快就能为用户提供VR购物选择。

同年11月1日,淘宝BUY+上线,利用VR技术,还原购物场景,让用户有机会在家游美国Target、梅西百货、Costoco、澳洲牧场、Chemist Warehouse、日本松本清和东京宅等7个商场。

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2016年11月份,阿里巴巴再次看中了一家AR公司,投资了1500万美元给同样是来自以色列的AR公司InfinityAR。据了解,InfinityAR开发出了一个基于软件的引擎,可以使用基本的廉价硬件,比如简易立体摄像头,就能够把任何设备转换为内容增强平台,尤其适用于为可穿戴以及移动设备开发AR应用。

在2017年1月22日,以色列AR研发商Lumus宣布获阿里巴巴600万美元投资。Lumus目前正在研究用于可穿戴显示器的光学技术,并服务于多个AR垂直市场,包括医疗保健、制造物流、航空电子和消费者产品。

2017年2月20日,阿里巴巴与全国最大零售企业百联集团达成集团层面战略合作,双方将基于大数据和互联网技术,在全业态融合创新、新零售技术研发、高效供应链整合、会员系统互通、支付金融互联、物流体系协同等六个领域展开全方位合作。

在上海,百联更是坐拥大半条南京路。未来的场景中,人们躺在家里,戴上VR头盔,足不出户,逛遍南京路。

2017年3月9日,在上海举办的“2017中国电商与零售创新国际峰会”上,阿里研究院正式发布了《新零售研究报告》,对外界关心的新零售概念和方法论,首次进行了系统化的解读。

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报告认为VR技术将会成为类似PC的网络入口。未来人们可以通过VR访问网络商城,购物下单。VR的新零售应用领域主要在BUY+购物、汽车试驾、旅游体验等方面。AR技术除了常规视觉或常规取景器外,叠加虚拟图像信息图层,可广泛应用于零售升级。

2017年3月14日,瑞士AR汽车导航公司WayRay宣布获得1800万美元的B轮融资。领投方为阿里巴巴,据官网介绍,WayRay于2102年成立,总部位于瑞士,研发中心位于俄罗斯,并在美国设有销售和市场部门,未来将会在上海开设办事处。目前,WayRay官网上列出的主要有全息AR汽车导航仪Navion和行车习惯记录仪Element两款产品。

但阿里巴巴最主要的业务就是以淘宝和天猫领衔的电子商务,开办了实验室,投资了AR公司,目的很明显,无非就是将AR技术应用到电子商务中。以天猫双十一的AR营销游戏捉猫以及推出的AR红包为例,阿里已经开始将AR和营销推广结合,整合到我们的日常生活中。难道他们是想成为AR市场的领导者吗?

对于阿里巴巴来说,AR这个潜力股必须抓在手中,等到时机成熟,技术积累到一定程度的时候,阿里巴巴说不准就会放出一个大招,彻底变革现有的这些业务。

04

 终将到来的AR未来

作为很多人口中的下一代计算平台,微软、谷歌、苹果等国外巨头都从很早就开始了对AR技术的布局。打造生态,提供所谓的“平台”,是大公司特有的优势,也是战略的核心。

然而,对于平台来说,设备、开发者、用户都不可或缺。而设备是一切内容的承载者,可谓核心中的核心。但过去,大家一直急于在设备端追求较为前沿的眼镜形态——微软率先推出HoloLens,虽然技术效果令人惊艳,但却困于价格居高不下而无法普及;谷歌把希望寄于搭载特殊TOF模组的Tango手机,也因为与市场需求不符而落得尴尬境地,Tango从发布至今,搭载TOF模组的手机仅出两款,用户量屈指可数。

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终于在今年6月,苹果抢先推出针对iOS平台的ARKit,瞬间引发一轮全球开发者的AR狂热,谷歌也紧忙跟上,发布属于安卓的ARCore——在一番折腾后,大家还是选择了暂时把AR拉回到最普遍、最大众的智能手机上来。如此一来,设备、开发者和用户的环节,就都打通了。

综上所述,国内巨头百度、阿里巴巴、腾讯都分别披露了自己的所谓AR平台,这些无一例外是给开发者提供识别、定位、检测等AR应用底层技术。目标都很明确——提前抢占下一代赛道,打造内容生态。同时,这些公司大多也有在AR相关的硬件、供应链公司投资,提前占据智能手机时代之后,终将到来的AR眼镜时代的硬件入口。

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