苹果 vs 谷歌:一场早就开始了的AR战争

我们都惊叹于苹果 ARKit 的创新,但其实谷歌的 Tango 平台在技术上要更加先进。它除了应用 ARKit 也在使用的“视觉惯性里程(Visual Inertial Odometry,简称 VIO)”算法外,还采用了所谓的 SLAM(Simultaneous Localization And Mapping,即时定位与地图构建)。

支持 Tango AR 的手机利用后置的深度感应摄像头,为周围的环境构建一个立体的模型。它对于整个环境的立体图的构建是可以扩展的,而且相当复杂,这也就是说 Tango 能够做到更加精确。在技术实现上,这和谷歌打造街景地图的摄像车是很相似的。

事实上 ARKit 的现有版本并不采用 SLAM 技术,这也就是说系统并不会随着你的使用“了解”它周边的环境。虽然 ARKit 可以通过 GPS 或者 iBeacon 这些手段来对已知的空间进行定位,但这泛用性毕竟没有那么强。当然了,苹果很可能已经在准备中,因为它收购的公司中就有专攻 SLAM 的。

当然 ARKit 也有它的独门秘籍,那就是前置的那个元深感摄像头。不同于谷歌将深度感应模块后置的方案,苹果选择了前置,这样 iPhone 就能够在我们自拍的时候实现复杂的 AR 效果,比如虚拟面具和特效这些。考虑到人们强大的自拍欲,苹果的方案显然更加偏向实用化。

 谷歌走错的一步?

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为了让 Tango 这个 AR 平台更进一步,谷歌选择了联想和华硕作为这方面的合作伙伴,而后者分别推出了 Phab 2 Pro 和 Zenfone AR 这两款手机。作为少有的支持真正 AR 体验的智能手机,它们在当时都很受关注。

然而 Tango 手机有一个很大的问题,就在于看似合理的深度感应摄像头后置方案上。一方面是因为优秀的应用还太少,另一方面也有技术限制,拥有深度感应摄像头加成的 AR 效果,并不比苹果那种单纯使用 VIO 技术的单摄像头方案好多少,但手机却因此更贵了,这使得 Tango 手机的高价位完全就在 AR 上,基本的硬件规格并不出彩。

相比之下苹果就聪明许多,即使是使用的是普通单摄像头配置,iPhone 实现的 AR 效果也不比 Tango 那边差上多少 —— 或者就目前的 AR 使用来说这已经足够。它将深感摄像头放在了手机前面,不仅能实现趣味自拍,更能够实现精确可靠的面部识别,以及传说中的人像光效。

还有一点,那就是深度感应摄像头是非常耗电的。如果放后置,就相当于牺牲续航换取并不比传统方案惊艳多少的 AR 效果。苹果在续航和 AR 效果上做了一个平衡,将深度感应模块放在前面。无论面部识别还是趣味自拍,这都不是持续性很高的操作,很大程度上就节省了电量。

不同的道路 
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任何一项新技术要获得成功普及,它必须首先要有其独特性、创新性,但又不能太先进。太过先进,消费者难以接受不说,围绕它的生态也难以打造。如果太过普通,那么在这项技术上继续开发显然没有意义。苹果在这一点上做得就很出色,至少就 ARKit 来说是这样。

如果都拿苹果推出过的产品来举例的话,谷歌的 Tango 就好像过去的 Newton 掌上电脑,而 ARKit 就是 iPod。

Newton 在当时毫无疑问是个野心十足的计划,但也正是因为如此,苹果希望为它搭载太多的新技术,最终反而让它成为了一个完成度不高,功能也不够实用的新产品 —— 然而价位却仍然很高。这之后,Newton 逐渐被 Palm 打败。Palm 作为掌上电脑,虽说技术上没有那么多的亮点,但胜在更便宜,更实际。

谷歌的 Tango 就遇到了和 Newton 很相似的问题,它采用的技术太好,以至于主流消费者无法接受它的高成本。诸如 SLAM 这样的技术,苹果为了在 ARKit 第一版中完成普及,它是有意识选择不使用的。

之所以说 ARKit 像 iPod,是因为苹果在打造它们的时候目标都非常明确。iPod 主打的是时尚随心的音乐体验,无论是功能、外观设计、内部空间,还是音乐的获取方式都完全围绕的这一点。ARKit 也同样,苹果在设计时最首要的目标是让 AR 变得大众化,所以它要在 AR 效果、成本、技术、续航这些元素上求得一个平衡。

作为消费级电子产品,技术的大众化和平台化是非常重要的。苹果在实现这些上非常有经验,推广 ARKit 的手段也是驾轻就熟。所以相比起和 Newton 很像的 Tango,苹果的 ARKit 一出手就得到了足够积极的响应。至少,开发者是愿意跟随去打造内容的。

战争刚刚开始 

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当然我们也不能说谷歌研发 Tango 没有任何意义,因为它在这个过程中势必会获得非常宝贵的经验,而这些经验如今也即将转变成全新的 ARCore。

谷歌显然已经明白了要打造一个靠谱的 AR 平台真正需要的是什么,所以 ARCore 和 ARKit 一样,同样致力于普及化。谷歌宣称 ARCore 的目标是要将优质的 AR 体验带给尽可能多的安卓设备,不需要什么额外的专用硬件。

然而 ARCore 要真正普及,安卓严重的碎片化仍然是一大阻碍。就目前来说,只有三星最新的 Galaxy 系列和谷歌自己的亲儿子能支持 ARCore。未来它能够推广到多大的范围,这都不好说。

苹果这边也有自己的问题。首先新出现的 AR 应用没能给人很好的第一印象,绝大多数早期上架的本质上都是 Demo 演示,几乎没有实用性。另外 AR 运行在旧款机型上时严重的发热和掉电也十分致命。

但不管怎么说,AR 技术很有前途这是业界公认的事情,大厂们也势必会不断朝着这个方向走。我们可以期待上面提到的那些问题随着时间推移会逐渐得到解决,至于现在,战争才刚刚开始呢。

(转自 威锋网)

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