科技产业比旅游业更旺盛,VR技术如何在奥兰多兴起

奥兰多虽然可能是以主题公园享誉世界,但人们可能不知道,该地区科技的发展要早于旅游业。将第一个人类送上月球的就是佛罗里达中部地区——从那以后,奥兰多的创新并没有放缓。

今天,奥兰多地区成为了创新和测试新技术的温床。从游戏开发到智能传感器研究,这些技术集群以及城市对创业企业给予的理想条件,为奥兰多在VR创新方面取得成功奠定了基础。

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要充分理解为什么技术以及如今的VR正在奥兰多兴起,我们就要回顾一下该地区的起源。在20世纪50年代,洛克希德·马丁公司在卡纳维拉尔角建造了一家工厂,发展美国的太空计划。这样一来,海军训练系统中心便在20世纪60年代离开纽约搬至奥兰多。在此基础上,奥兰多成为了世界建模、模拟和培训(MS&T)之都,其业务几乎渗透从国防到医疗保健的各个行业。

多了这些专业技术,奥兰多的主题公园吸引了大批一流的工程师来为客人创造最尖端的体验,让主题公园保持了良好竞争力。更不用说,奥兰多主题公园经常是新VR技术的发布地。总之,奥兰多的模拟产业已经为VR奠定了几十年的基础。

奥兰多将高科技人才和强大的娱乐产业结合在一起,催生了一大群游戏公司,其中许多都是开创性VR应用的先锋。例如,EA Tiburon是EA娱乐公司全球最大的工作室之一,它正在为《Madden NFL》和《奥兰多NBA Live》这样的大型体育游戏开发VR项目。EA的成功吸引了其他重大游戏公司,如Particle City和Iron Galaxy Studios。从2014年到2016年,行业巨头美国超微半导体公司(Advanced Micro Devices)将其奥兰多办公室的雇员增加了25%,达到150人,他们在为微软的Xbox 360开发新技术。据媒体报道,对游戏玩家和游戏开发者而言,奥兰多是排名第一的城市,它还拥有最可靠快速的互联网。

VR甚至还被用来帮助奥兰多的退伍军人。近日,美国退伍军人事务部选择了奥兰多的诺娜湖医疗城作为其SimLEARN中心的所在地。该中心将成为此类模拟设施中规模最大的一个,它将使用游戏和模拟技术,为退伍军人创建一个虚拟医院。

奥兰多通过建立专注于现实技术教育的学校,正在培育下一代VR创新者。奥兰多为洛克希德·马丁公司和美国国家航空航天局(NASA)提供了最初的几批工程人才。现在,佛罗里达中心大学(UCF)成为了美国第二大大学,也是少数几个专注于模拟和VR教育的大学。UCF的佛罗里达互动娱乐学院(FIEA)是北美第一个电子游戏研究生院,它是EA Tiburon与奥兰多市合作的产物。奥兰多地区的学生现在可以为VR和 AR设备创建程序,这主要归功于福赛大学全新的AR实验室。该实验室价值300万美元(约合人民币1988万元),占地8000平方英尺。

奥兰多的VR产业得到了该市不断增长的创业生态系统的支持。奥兰多的生活成本比硅谷低50%,比纽约低58%,这让奥兰多在全国创业密集度排名中位居第三。奥兰多市中心的合作空间Canvs是100多家科技公司的所在地,该地区首个加速项目Starter Studio的前3届毕业班已经筹集了风险投资共200多万美元(约合人民币1325万元)。近年来,一些初创公司已经将主要业务转移到了硅谷,而另一些则在当地获得了广泛的资金支持——例如,总部位于奥兰多的 Fattmerchant在18个月内从严苛的当地投资者那里筹集了超过225万美元(约合人民币1491万元)。

这些当地的成功事例吸引了更多的创业公司来到奥兰多,比如数字动画公司Arrow Sky Media和fintech公司Finexio,他们分别将总部从纳什维尔和硅谷搬到了奥兰多。更多的公司还将加入创意村,这是一个为高科技、数字媒体、创意公司以及UCF市中心校园开发的混合用途发展项目。该项目占地68英亩,预计将于2019年开放。

奥兰多科技产业的发展基础是合作和创业支持。例如,奥兰多科技协会主办了东南部最大的科技聚会之一。该地区还为国家创业中心提供支持,全国拥有该资格的地方仅有的两个。奥兰多现在不仅是世界游客的旅游天堂,也是技术人员的乐土。

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责任编辑:hi188
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