Unity游戏引擎,正在致力于打造最好的VR开发工具

当用户第一次进入虚拟现实(VR)体验时,最有趣的事情之一就是能够以交互方式查看虚拟世界。当一个视频游戏角色站在用户面前,用户可以观察这些角色并检查他们的背包来获得愉悦和激动的感觉,仿佛真的在探索另一个世界。现在我们来想一下该如何用真实世界的视频实现这种 体验。首先我们需要的是来自四个不同方向的摄像头。但是,如果用户想要查看桌子的底面或抽屉内部该怎么办呢?我们没有那种无处不在的视频录像机,可以捕获和复制所有的内容,但是我们正在努力尝试,并使用了一个名为360 Design的公司所生产的设备。。

为了创建出一个真正的3D世界,为观众呈现所有细节,我们将需要一个开发平台来创建虚拟世界。这让我们回想起之前在文章中提到过的Improbable公司,他们正在开发一个名为“SpatialOS”的平台,该平台可以用来建模和创建虚拟世界。这为我们最终创造出逼真效果的未来提供了原始基础,据Elon Musk所说它会和我们现在所处的世界非常相似。而且不仅仅Improbable一家公司在做这件事。

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虽然Improbable公司从软银获取了大量投资,以10亿美元的估值在该行业的外围站稳了脚跟,但另一家公司的估值在他们的两倍以上并且可能是有史以来最大的公司。Unity Technologies成立于2004年,其总部位于旧金山,该公司从Silver Lake、Sequoia Capital和DFJ Growth获取了高达6.89亿美元的总资金。它制作了一个游戏开发平台,可以让创意人员和工程师协同合作,制造出各种各样的2D、3D、虚拟现实和增强现实体验游戏。是不是很简单呢?

用不了多久Unity在游戏中所占的比例就会变得有些可怕(或许是有点惊人)了,更不用说在其他领域的潜在应用。简而言之,Unity是最受欢迎的游戏引擎,加入创新元素之后它可能会成为世界上应用最广泛的技术公司之一。

市场统计

据麦肯锡的大批商业精英透露,时至今日Unity已经占有了45%以上的游戏引擎市场。The Next Web称,这几乎是其竞争对手Unreal Engine的三倍。根据该公司的说法,登记在册的Unity开发人员已经超过了500万,并且有24亿移动设备在运行这一平台。SourceDNA表示,排名在前1000的免费手机游戏中有34%是用Unity制作的。(《口袋妖怪GO》就是其中之一。)

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该平台甚至热门到可以在全球各个城市举办属于自己的系列会议Unite。今年六月在阿姆斯特丹举办的Unite欧洲站吸引了1400位与会者。其网站公布了一个引人注目的比较,Unity估计它的平台覆盖了世界各地约7.70亿的玩家,而Twitter拥有的活跃用户仅为3.1亿。虽然他们达到这个数字也可能用了一点营销手段,但其背后所涉及的事实却毋庸置疑——游戏市场确实是个庞然大物。而Unity在其中占有了45%的市场。

产品特点

那么Unity平台的优势在哪里呢?原理很简单。通过提供个人版(完全免费)、加强版(35美元 (约合人民币232元)/月)和专业版(125美元(约合人民币828元)/月),Unity的游戏开发引擎的用户几乎覆盖了从初学者到大型工作室创作者在内的所有人。它也几乎涵盖了现存的所有设备——移动设备、家庭娱乐系统、个人电脑和嵌入式系统。Android、iOS、PlayStation、XBox、Wii、Microsoft等系统都可以在Unity平台内部构建。

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Unity 2017的功能设置同样全面,包括使用实时渲染引擎的图形渲染、色彩分级和世界创建等艺术和设计工具以及实时操作分析和性能报告。除了上文所提及的《宠物小精灵Go》,其他用Unity制作的游戏包括《纪念碑谷》、《瑞克和莫迪之虚拟的瑞克》《古墓丽影》、《我们的生活》和《星际争霸》等。

该公司还提供各种各样的解决方案和服务,用于“创建游戏、提高生产力和联系观众”。Asset Store为Unity平台提供了拓展和工具,帮助开发人员更加智能和快速地构建游戏世界。网站上庞大的学习部分为用户提供了课件、证明、现场培训和知识库。其Google Analytics服务可以利用Unity引擎大量的用户数据来帮助游戏设计师了解用户与游戏之间的互动方式,更不用说还提供了全球游戏整体的详细视图。

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Unity Analytics信息中心

扩大到其他行业

这件事并不难做到,任何人都可以建立起一个在全球范围内广泛流行的游戏开发引擎(这只是个开玩笑,事实上很难做到)。其最新版本Unity 2017.2证明了该公司有更大的计划。

为了让工程师以外的人更容易使用Unity,或者如公司所说的“民主化发展”,Unity于今年夏天推出了两款新工具,Timeline和Cinemachine。Timeline可以在游戏中实现动画的拖放操作,而Cinemachine是游戏中的智能相机系统,可以追踪场景中的元素(它位于用户控制的摄影机移动轨道上,使用户自己感觉处于一个真实的电影布景之中)。综合来看,这两种技术可以使许多设计游戏的过程实现自动化,从而免除了所需的大部分代码,使得任何人都可以投入其中。

对这些新工具来说,附加的有趣之处在于它们正在为Unity开辟一个全新的市场部门。电影制作是第一个。去年为了展示这项技术,Unity公布了一个名为Adam的概念验证短片。

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该短片获得了热烈的反响,公司现在正在与导演Neill Blomkamp的燕麦工作室合作,将其变成一部完整的电影。不必依赖工作室资源就可以制作电影的可能性非常大,以至于新一代的导演和制作人们都无法抗拒。不难看出Unity将会把它在游戏领域的统治地位扩展到电影世界。

今年5月,Unity已经完成Silver Lake参与的价值4亿美元的融资,并将其估值提升到26亿美元。该平台可以轻松开发虚拟现实和增强现实(VR / AR)的能力将其置于软件开发新领域的领先地位,预计到2021年该部门的估值将达到1080亿美元。该技术不仅仅局限于游戏和电影(并不是说这些领域不够大),VR / AR已经在影响着购物、医疗研究、医疗保健、产品开发和其他很多行业。Unity的VR工具十分复杂,可以满足Ubisoft(游戏工作室)、Weiden + Kennedy(创意中介)和NASA(令人惊叹的NASA)等不同部门的需求。VR产业才刚刚起步,Unity发布了一个有趣的报告来证明这一点:

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尽管有公司透露了想要收购Unity的想法(在2014年炒得沸沸扬扬),但所有的迹象都表明该公司想要拥有自己的商标。正如DFJ的投资者Barry Schuler在5月份的采访中所说:“如果Google或Facebook要收购Unity,那么Unity赖以生存的一切都将会消失。他们出色的原因在于是一个纯粹的游戏独立公司。”这段来自投资者的表述意味着他们可能会以新股首发的形式退出,这将允许零售投资者也可以接触到这一世界领先的游戏引擎。

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