Varjo的“Bionic”预示着VR显示的未来

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一直以来,关于屏幕和显示效果都是VR领域热议的话题,从LCD和OLED的屏幕材质、3K、4K甚至8K的分辨率、再到可变焦VR显示系统,以及双显示屏混合显示系统,此后还会延续。

总之,当前VR显示效果并不理想,为了提升视觉效果各家给出的解决方案也完全不同。

Varjo就是一个典型的代表,该公司成立于2016年,总部位于芬兰赫尔辛基,其旨在开发一款“人眼级”分辨率的VR和XR硬件。公司创始人兼CEO Urho Konttori,此前曾供职于诺基亚和微软,曾负责Meego N9和高端Lumia手机的部分研发工作。

2017年底,Varjo宣布获得820万美元的A轮融资,不久后再次获得670万美元融资,当时展示了一款VR原型机:Bionic,其特点是采用双显示屏的混合显示系统,可大幅提升显示效果,并增强应用性能;2018年10月,再次获得3100万美元的B轮融资,至此共计获得融资近4600万美元。

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并且,Konttori此前还表示将于2018年1季度将提供Bionic原型机给合作伙伴。

为什么大家非常看好Varjo的显示技术呢?这要得益于其独特的双屏显示系统。

神奇的双屏显示系统

Bionic VR原型机的特别之处在于它给每只眼睛配备了两个显示器,最初的版本是一块1080×1200分辨率的副显示屏,一块尺寸更小的1920×1080分辨率的微型显示屏作为主屏幕,这通过双屏提供兼容性的显示。

这样设计最大的好处就是:眼睛将更多资源集中显示到中间清晰度更高的主屏幕,而对于眼睛的余光区域则用分辨率较低的副显示屏填充,让每块屏幕物尽其用。

虽然整个显示模组中只有中间一小块区域是极高的分辨率,但并不影响整体的观感。

与此同时,在今年5月份的AWE2018上,Varjo再次展示升级版的原型机,主要改进是将副屏幕分辨率提升至1440×1600,当时外媒给出的体验评价是整体显示效果更出色,两块屏幕之间融合区域显示效果有所改善,但依然有亮度不均衡、画面失真的情况,但整体已经没有初始版那么突兀。

Varjo公司CMO Jussi表示,Bionic最开始将不支持屏幕变焦功能,但可通过眼球追踪实现注视点渲染,这也可以进一步降低对PC性能的依赖。

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通过上图对比,我们可以看到一个模拟的Vive Pro和Varjo Bionic的视觉清晰度。注意:这里只的是Bionic中显示的分辨率更高的主屏幕的清晰度

虽然我们很希望将这种技术应用到消费级VR头显中,但是由于技术的成熟度和成本问题,可能需要几年时间。

据悉,Varjo的第一款VR头显将定位于商用领域,并且也是商用领域的高端机型,因为它的售价预计在5000-10000美元,预计将在2019年1季度推出。

即便5000美元,对于一台VR头显来讲也是十分昂贵的,但是Bionic中双屏显示技术则是非常令人期待,且对未来VR显示有积极的影响。

Varjo最新Bionic原型机体验

外媒RaodtoVR记者Ben Lang在本周美国旧金山举行的VRX 2018大会上体验了最新的Varjo原型机,但由于最新原型机不允许拍照,所以下列图片为之前版本的照片。

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首先,在外观上Bionic原型机采用了更细致的塑料材质,手感更舒适。同时也加入了绑带设计,这也是该原型机首次加入绑带,前额有固定装置,后部有一个旋钮调节松紧,顶部连接线也采用布艺包装,猜测设计和PS VR头箍式类似。

当然,重量上确实会显得偏重,并且该机配备主动散热系统,热风是从VR头显顶部吹出。此前,Konttori也表示Bionic中由于配备双显示屏模组,以及大量的零配件,的确需要采用主动散热的设计。

Varjo Bionic出厂将不配备耳机,这是因为他们预计高端企业客户通常不需要音频部分,如果需要也会自行选配高端耳机。

头显顶部拥有一个物理按钮,可执行一些快速方向和确认反馈操作,可以进一步拜托对手柄的依赖。

尽管Varjo此前一直宣称支持眼球追踪技术,但知道本周才首次公开展示,Varjo称Bionic中的眼球追踪时当前最精准的方案。当然,Varjo还表示之后也会通过公开一些列方案测试,证明其精度达0.2°。

此前,Varjo还宣称将提供可移动的屏幕追踪技术,意味着屏幕会跟随你眼球注视方向移动。不过该公司表示最初版将不支持此技术,而眼球追踪仅用于软件方面的应用。

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显示屏中间区域没有任何纱窗和颗粒感,和当前主流PC VR比差异十分明显,观看物体细节更清晰,甚至还可清晰的看到细小的文字,这是常规VR头显体验较差的部分。

另外,两块屏幕之间的缝隙已经比较完美,但仔细观看还是可以看出来。

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最新版VR原型机采用了光纤线缆,长度为10米,这不是普通消费级头显能够比拟的。线缆非常薄,并将直接连接到串流盒。

当然本次体验也发现一些问题,例如屏幕画面会有撕裂现象,同时高分辨率的主屏幕边缘有反光现象。Varjo官方人员表示,前者是因为软件驱动兼容性问题,而后者是由于尚未在透镜上增加防反射的涂层,这些问题都会在正式版发挥前解决。

另外,视场角看起来似乎变小了,Varjo解释这或许由于泡棉部分填充太多导致,之后会进一步解决。

最后,Varjo表示还将其显示屏送测至Technicolor,进行颜色和亮度的校准,以呈现出更佳的显示效果。

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短期来看,Varjo的VR头显可能适用于那些对显示要求极高的行业,例如医疗、汽车、建筑等,当然前提是VR技术对他们有正向的价值,而不是仅仅用于展示。长期来看,Varjo的双屏显示方案给未来的VR视觉提供了一个很好的思路,接下来就是期待该方案普及到消费级产品中了。

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